Sección Mano a Mano: Ignacio Fernández Llorente // Section One on One: Ignacio Fernández Llorente

8 Ene

Argentina Polo Day entrevistó a Ignacio Fernández Llorente, árbitro de polo y referente indiscutido dentro de este deporte. Aquí nos cuenta acerca de sus inicios, su pasión por la profesión y su récord mundial de referatos en un mismo día.

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¿En qué momento te diste cuenta que te gustaba tanto el polo?

IFL: En realidad nací rodeado de polo, y mi tiempo libre lo dedicaba a perfeccionar mi polo todo lo posible. En ese tiempo solo pensaba en taquear y aprender. Empecé jugando con un taquito de a pie, luego en bici, luego en petiso, luego caballos, y luego en cualquier caballo

¿Cómo elegiste la carrera de réferi?

IFL: Siempre me gustó. Cuando jugaba como profesional no tenía tiempo para hacer de réferi así que, cuando deje de jugar, comencé a hacer de referí.

¿Dónde se estudia y cuánto tiempo dura la carrera?

IFL: Ser referí consiste en aprobar exámenes técnicos y psíquicos, y luego un año a prueba con partidos. Cabe aclarar que, como requisito, hay que haber sido jugador previamente con un hándicap mínimo de 5.

¿Los réferis tienen sistema de hándicap y promociones? 

IFL: Hasta ahora hay 4 niveles de referís. Tenemos un veedor que es el que informa sobre nuestras actuaciones y, la comisión de referís de la Asociación Argentina de Polo define en que nivel estás.

¿Quiénes son tus referentes dentro de este deporte?

IFL: El único referente que tengo es el veedor, ya que es el único que me enseña y con quien puedo discutir sobre todos los temas.

¿Cómo se llega a referear la final del Abierto de Palermo?

IFL: Es un largo camino, pero básicamente llegan quienes mejor manejan gente dentro de una cancha.

¿Cuántos réferis hay en un partido de polo y cuáles son las funciones de cada uno?

IFL: En Argentina, en casi todos los partidos, hay un solo referí, pero en los torneos de la Triple Corona y en algún otro torneo, son dos referís dentro de la cancha y otro afuera por si no se ponen de acuerdo los de adentro.

¿Cuáles fueron tus mayores satisfacciones mientras refereabas un partido? ¿Y cuáles tus frustraciones?

IFL: Mi mayor satisfacción es hacer bien mi tarea, ser justo con los 8 jugadores sin importar quienes sean. Pero lo que mas me divierte es filmar los partidos con una cámara en el casco, y que luego, todos puedan ver los partidos, y con esos videos enseñar y haber podido crear mi web Polo In donde muestro todo esto.

Mi frustración es cuando me equivoco y me duele mucho cuando perjudico a alguien. También me molesta la política que rodea este trabajo, y lo difícil que es intentar mejorar las cosas.

¿Nos podés contar alguna anécdota que recuerdes?

IFL: Si, este año (2013) tengo el record mundial de referatos en un mismo día, hice 42 chuckers seguidos (14 partidos de 3 chuckers). Recuerdo que era un día de mucho calor y tomé una lata de gaseosa en todo el día. En el ultimo partido tenía un caballo fresco que corría como si recién hubiera empezado, era prácticamente de noche, y el torneo fue un éxito. Pasaban los chuckers y los participantes no podían creer que yo seguía siendo el referí. Muchas veces había hecho entre 30 a 39 chuckers en un mismo día, pero 42 es un record.
Y una anécdota que se me está repitiendo bastante, es que me encuentro con polistas de mucha antigüedad que vieron mis videos tutoriales a través de los que han aprendido cosas nuevas y me lo agradecen. También jugadores que la primera vez en su vida que se vieron jugar fue gracias a mis videos.

¿Qué consejo le darías a alguien que quiere empezar a jugar al polo?

IFL: Que primero aprenda como se anda a caballo para el polo, aprendiendo eso es re fácil y súper divertido. Que las personas con las que jueguen enseñen positivamente y que jueguen en equipo.

¿Y qué le dirías a alguien que quiere jugar Alto Handicap?

IFL: Que sólo va a poder llegar con muy buenos caballos y que tendrá que invertir todo en caballos.

¿Cuáles son tus deseos para el 2014?

IFL: Poder hacer de réferi de muchos partidos y en muchos países, y poder seguir filmando y preparando videos tutoriales sobre reglas de polo.

Ignacio Fernandez Llorente Polo Referee_11

Argentina Polo Day  interviewed Ignacio Fernández Llorente, polo referee and the undisputed head within this sport. Here we talk about how it started, his passion for the profession and his world record for refereeing in one day.

At what point did you realise you liked polo so much?

IFL: Actually I was born surrounded by polo, and my free time was devoted to perfecting my game of polo as much as possible. At that time I only thought about practice and learning how to use the polo mallet and ball. I started playing with a little mallet, then bike, then pony, then horses, and then any horse.

How did you choose to be a referee?

IFL: I always liked it. When playing as a professional I did not have time to be a referee so when I stopped playing, I became a referee.

Where did you learn and how long did it take you to become a referee?

IFL: To be a referee consists of testing one’s technical and psychological skills, and then a year testing with matches. It is obvious that, as a requirement, one must have played previously with a minimum handicap of 5.

Do the refs have a handicap system and promotions?

IFL: Until now there have been 4 levels of referees. We have an inspector who reports on our actions and the Argentina Polo Association commission of referees defines what level you are.

Who is your role model in the sport?

IFL: The only reference I have is the inspector, as he is the only one who teaches me and with whom I can discuss all topics.

How do you get to referee at the Palermo Open final?

IFL:  It is a long road, but basically the people who come are those who can best handle people inside a polo field.

How many referees are in a polo match and what the roles of each?

IFL:  In Argentina, as in almost every game, there is only one referee, but in tournaments such as the Triple Crown and some other tournaments, there are two referees on the pitch and one outside if they cant agree.

What were your greatest pleasures while refereeing a game? And what are your frustrations?

IFL: My greatest pleasure is to do my job, and to be fair to the 8 players no matter who they are. But what amuses me most is filming the matches with a camera on the helmet, and then everyone can watch the games, and those videos teach and have been building my website Polo In where I show all of this.

My frustration is when I’m wrong and it really hurts when you have penalized someone. I also resent the politics surrounding the work and how difficult it is to try to improve things.

Do you have a story you can remember?

IFL:  Yes, last year (2013) I had the world record of refereeing in one day, I did 42 chuckers (14 games of 3 chuckers). I remember it was a hot day and I drank soda all day. In the last game I had a fresh horse who ran as if she had just started, it was almost evening, and the tournament was a success. As the chuckers passed, the participants could not believe I was still the referee. I have often done between 30-39 chuckers in one day, but 42 was a record.

And a story that has been repeated to me often, is that I find very old polo players who saw my video tutorials and who have learned new things and I appreciate it. There are also players who have started playing for the first time in their lives who were playing because of my videos.

What advice would you give to someone who wants to start playing polo?

IFL: First learn how to ride a horse for polo, learning this is quite easy and super fun. There are people who play and teach the game as a team.

What would you say to someone who wants to play High Handicap?

IFL:  You are only going to be able to with very good horses and you will have to invest everything in horses.

What are your wishes for 2014?

IFL: To be able to referee in a lot of games and in many countries, and to continue filming and preparing video tutorials on the rules of polo.

Ignacio Fernandez Llorente arbitro de Polo _8

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