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Doma: el camino hacia un caballo de polo / Tame: the path towards becoming a polo pony.

6 May

Cada vez que vemos un partido de polo, quizás nos preguntamos cómo fue el proceso a través del cual un caballo silvestre, sin contacto alguno con este deporte, es capaz no sólo de acatar las órdenes de los jugadores  sino también de tener un excelente desempeño en el campo de  polo. Para eso, y por si alguna vez tuvieron esta inquietud, en el artículo de hoy vamos a hablar un poco sobre la doma.

En términos generales, se entiende por doma el período en el cual un caballo es amansado, adiestrado y entrenado para un determinado fin, que en este caso es el polo. Cabe destacar que este período de tiempo no es determinado,  ya que depende de varias variables como el carácter del caballo, su genética y el fin para el cual es domado, entre otras. Especialistas en el tema explican que un caballo para Endurance requiere más adiestramiento que uno de Carrera pero menos que uno de Polo, por ejemplo. Y además señalan que el caballo destinado a ser un caballo de polo, es un caballo que tiene mucha sangre y carácter, motivo por el cual los domadores deben tener cuidado al momento de adiestrarlo; en especial porque el objetivo es que luego sean animales mansos, atletas, dóciles, fuertes y resistentes. De esta manera, queda claro que la doma está lejos de ser una actividad estructurada ya que depende no sólo del “estilo” que tenga el domador sino de la actitud y la predisposición del animal.

Ahora bien, a pesar de estas diferencias, se puede afirmar que las técnicas han variado con el transcurso de los años en gran parte debido a que se han modificado las necesidades, consecuencia a su vez del profesionalismo que comenzaron a exigirles a los caballos.  Por esta razón, es posible decir que a grandes rasgos se ha evolucionado de una “doma tradicional” a una “moderna o racional”.  En este tipo de doma se busca el amansamiento y aprendizaje del animal sin recurrir a la fuerza. Esto ocurre porque se prioriza trabajar con el conocimiento de la sociología del caballo. Por ejemplo, entender que el caballo está acostumbrado a vivir en manadas y se pone muy nervioso al estar solo, es parte de la doma racional. Al igual que comprender que el caballo necesita un líder natural y que de no demostrarle que el líder es el domador, ese lugar lo ocupará el animal naturalmente. La evolución hacia este tipo de doma responde también a que se obtienen caballos más dóciles y flexibles, dos características importantes para caballos que serán utilizados para deportes.

Además de trabajar con la sociología del animal, los domadores así mismo tienen que hacer especial hincapié en que las señales que les hacen (ya sean con las riendas o con las piernas) sean asimiladas por el caballo de manera tal que entienda a la perfección el mensaje que su jinete le quiere transmitir. La manera más común de lograr esta asimilación es a través del sistema de “premios y castigos” en tanto motivan al animal a tener o no determinados comportamientos. Entonces, cada vez que el caballo haga lo que el domador le pide se le darán golosinas o se lo premiará con un descanso a fin de demostrarle que hizo lo correcto. Para corregir actitudes no deseadas, los domadores recurren a los “castigos” evitando por completo que sean violentos o de carácter emocional. Cambiar el tono de voz o el lenguaje corporal, son algunas de las opciones más utilizadas. La instrumentación de este sistema de “premios y castigos” permite que luego el caballo comprenda que un aumento de la presión de las piernas del jinete sobre sus costados (siempre a la altura de la cincha) lo asimile como una indicación para moverse hacia adelante.

A esta altura, seguramente muchos lectores se estarán preguntando si todos los caballos domados sirven para polo y, de no ser así, como es que definen si lo será. Para ello, y a modo de conclusión, es necesario hacer hincapié en una última etapa que muchos denominan la etapa de los “pilotos”, también referidos como aquellos que “terminan los caballos”. Generalmente estos “pilotos” son los jugadores, livianos, de buen taqueo, que prueban los caballos y les van dando horas, kilómetros.  Una vez finalizada esta etapa, el siguiente paso es el entrenamiento del caballo para lograr su máximo rendimiento dentro del campo de juego.

Luego de leer este artículo, el lector debería ser capaz de recordar  tres aspectos importantes en relación a la doma. A saber: que no es una actividad que pueda desarrollarse en un período de tiempo determinado –ya que depende de diferentes variables-, que la evolución hacia un tipo de doma más racional tiene como resultado caballos que son más flexibles y más funcionales a los deportes (en nuestro caso, el polo) y, por último, que el sistema de “premios y castigos” es absolutamente necesario para alcanzar el objetivo final: un caballo amansado y adiestrado.

Mas sobre polo: www.argentinapoloday.com.ar

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Tame: the path towards becoming a polo pony.

Every time we assist a polo match, maybe we ask ourselves how was the process by which a wild horse turns out into a flexible animal capable of abiding and following the player´s orders and having, simultaneously, a perfect performance at the polo field.  If you ever had these doubts, we invite you to read this article dedicated to taming horses.
Generally speaking, taming is referred as the period of time during which a horse is trained for a particular purpose, in this case for polo. It is important to highlight that this period is not definite since it depends on different variables such as the horse´s character, its genetics and the purpose of the tame, among others.  Specialists on the subject explain that a horse for Endurance requires much more training than one use for Races but less than one destined to play Polo. Furthermore they point out that a horse intended to be a polo pony has a strong character in comparison to others, reason why the tamer must be very careful during training. Especially because the final objective is to transform a wild horse into one calm, athletic, docile, strong and resistant. So the first important conclusion the reader must retain is that it doesn´t exist a unique way to tame an animal, since it depends both on the tamer and on the horse´s attitude.
Despite these inherent differences, in general terms it is possible to affirm that techniques have changed over the years in response to a change in needs, result in turn of the professionalism that began to be demanded on horses.  This is usually referred as an evolution from a traditional form of tame to a modern or rational one, where force is forbidden during training. In fact this occurs because the priority is to work with the animal´s sociology and apply that knowledge during taming. For example, understanding that they naturally live in herds and they get very nervous when being alone, is part of the rational tame. As well as realizing that a horse needs a natural leader and, if the tamer doesn´t demonstrate he is the one, the animal will occupy that place instinctively. The evolution towards this type of tame is also a consequence of the results obtained at the end of the process since horses end up being more docile and flexible, two important characteristics considering they will be used for sports.
Besides working with the animal´s sociology, tamers must be sure that the signs done to horses are assimilated by them in such a way that corresponds exactly to the rider`s message. The most common way to achieve this is through the system known as “rewards and punishments” since it motivates or inhibits different behaviors. This is why every time the horse does what he is asked to do, it will be rewarded with food or with a simple rest in order to demonstrate that the recent attitude is the correct. On the contrary, to correct undesirable behaviors tamers employ punishments; of course avoiding them being violent or emotional.  Changing the voice or the corporal language, are the most frequent
ones.  Above all, the implementation of this system allows that horses assimilate specific messages and then act in consequence.
By now, readers might be asking themselves if all tamed horses are then use for polo and, if not, how is the process by which they decide this.  To understand this point it is necessary to highlight the last stage which is generally known as the stage of “pilots”, also referred as those who “end the horses”.  Usually these “pilots” are the players who test the horses.  Once this period ends, the next step is the training of the animal in order to achieve its maximum and higher performance in the polo field.
After reading this article, the reader should be able to recall three relevant arguments in relation to taming: that it is not an activity that takes place in a definite period of time -given that it depends of different variables-, the evolution towards a most rational way of taming produces horses more flexible and more functional to sports and that the system of “rewards and punishments” is absolutely necessary to accomplish the final objective:  a trained polo pony.

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Caballos de polo: razas, características y adaptabilidad / Polo horses: breeds, characteristics and adaptability

16 Ene

A lo largo de los años, los caballos de polo se han ido adaptando y adiestrando de acuerdo a las necesidades y la dinámica del propio juego.
En Argentina, entre los 40 y 60´s, el juego de polo era por sobre todo rústico, fuerte y poco profesional. Durante estas décadas, el juego se llamo “Polo de Estancia”. De hecho, para estos años los caballos de polo eran simultáneamente utilizados en la estancia para trabajar la tierra. Su fisionomía era similar a la de un caballo criollo: fuerte, robusto y con poca resistencia y poca velocidad.
Esta rusticidad en el juego, se abandonó para las décadas del 70 y 80 cuando comenzó a aumentar el profesionalismo y la competencia y a predominar la velocidad como habilidad más buscada entre los caballos: es aquí cuando interviene la raza Pura Sangre. El origen de esta raza se remonta al siglo XVII con la introducción en Inglaterra de los caballos de origen árabe y berberisco. De perfil recto, piel fina, cuello largo, cruz prominente, lomo corto y dorso largo*, el Pura Sangre era una raza para carreras y deportes de velocidad y gran resistencia.
Hoy en día, todos aquellos que pertenecen al mundo del polo reconocen la importancia de otra raza: Polo argentino (en inglés, Polo Pony). El origen de esta raza nace sobre una base de caballos mestizos de campo cruzados con caballos pura sangre de carrera. Esta variación genética, sumada a la rigurosa selección y a las cualidades de la pampa húmeda, hacen que esta raza sea única en el mundo**. La necesidad de proteger y promoverla llevó a la creación, en 1984, de la Asociación Argentina de Criadores de Caballos de Polo, entidad que busca fijar y mejorar sus  características.  Tal es la relevancia que tiene en el deporte, que tanto criadores como jugadores han buscado la manera de perpetuarlas a través de las generaciones. El avance y la efectividad en la tecnología embrionaria hace que hoy en día el 40% (aprox.) de la caballada de los polistas de alto handicap haya nacido de esta forma***. A grandes rasgos, esta técnica consiste en extraer del útero de la yegua madre (“jugadora” de polo) su embrión e implantarlo en otra hembra, de manera de preservar las características físicas y concebir descendientes de categoría valiosa sin dejar inactiva a la yegua madre***.
La evolución en el tipo de juego determina definitivamente las características físicas y temperamentales que los caballos deben tener para poder adaptarse a él. En el caso de los caballos de polo, y a diferencia del resto, cabe destacar que son resistentes y veloces tanto por sus condiciones heredadas como por el entrenamiento que reciben a partir de su primer año de vida. De hecho es tal la dedicación y la confianza con la cual el jugador se relaciona con su caballo que, inexorablemente, conlleva a una relación de amistad entre ambos que trasciende cualquier partido de polo.

*Fuente: http://www.siia.gov.ar  // **Fuente: http://www.poloargentino.com // *** http://www.polomag.com.ar/transf%20emb.htm

Caballo de polo argentino

Through out the years, polo horses have been adapted and trained to fit the needs and dynamics of the game itself. In Argentina, between the 40’s and the 60’s, the game of polo was overall rustic, tough and poorly professional.
The game was called “Polo de estancia”– “Ranch polo”. In fact, around these years polo horses were simultaneously used to work in the agro fields. The physiognomy was that of a Creole horse: strong, sturdy, with little resistance and no speed.
This rusticity was abandoned around the decades of the 70’s and the 80’s when professionalism and competition raised and speed started to gain predominance as horses’ most valuable ability. This is when the “Pura sangre” (pure-blood) breed intervenes. The origin of this breed could be traced back to the XVII century with the introduction of Arab and Berbers horses in England. With a straight profile, thin skin, long neck, prominent withers, short back and large loin*, the “Pura sangre” is a breed meant for racing and sports characterized by speed and high resistance.
Nowadays, everyone belonging to the polo world recognizes the importance of another breed: the Polo Pony (also known as Polo argentino). The origin of this race was born from half-blood field horses breed with pure-blood horses meant for racing. This genetic variation, added to the rigorous selection and the specific qualities of the Pampa region, contributed to the world known uniqueness of this race**. The need to protect and promote this breed encouraged the creation, in 1984, of The Argentine Association of Polo Pony Breeders (Asociación Argentina de Criadores de Caballos de Polo).  Such is the relevance of this breed to the sport, that both breeders and players have sought a way to perpetuate it throughout generations. The advance and effectiveness of embryonic technology allowed that nowadays 40% of high handicap polo horses were born through this method***.  Broadly speaking, this technique consists in extracting the embryo from the mother mare (polo “player”) uterus and implanting it to another female horse in order to preserve the physical characteristics of the mother mare without leaving it inactive while conceiving descendants of valuable category***.
The evolution of the game certainly determines the physical and mood characteristics that horses should have in order to adapt to polo sport. In the case of polo horses, contrary to the rest, it is worth noting they are resistant and fast thanks to the inherited conditions as to the training they receive during their first year of life. In fact, such is the dedication and trust in the relationship between the player and his horse that inexorably leads to a friendship between them that exceeds any polo match.

*Source: http://www.siia.gov.ar  // **Source: http://www.poloargentino.com //  *** http://www.polomag.com.ar/transf%20emb.htm

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Nature Crops junto a Argentina Polo Day / Nature Crops and Argentina Polo Day together

19 Dic

Un año más, Nature Crops acompañó las actividades organizadas por el equipo de Argentina Polo Day, en un escenario único. A sólo 45 minutos de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires se encuentra El Camino, un lugar dónde pasar una divertida jornada aprendiendo a jugar unos de los deportes más reconocidos de nuestro país: el polo. Junto con un grupo de profesionales, los participantes se familiarizaran con los secretos de este deporte además de compartir un delicioso asado.

Eventos de polo en Argenitna

Para ello, y para completar éste día especial, nada mejor que una rica barra de Quinoa Orgánica NatureCrops para recuperar energías y seguir disfrutando del campo y de las clases de polo que se ofrecen a todos los visitantes de cualquier  nivel.

Para conocer más sobre Nature Crops, ingresá a  http://blog.naturecrops.com.ar/

Evento de Polo en Buenos Aires

Once again, Nature Crops accompained the activities organized by the team of Argentina Polo Day, in a unique setting. Just 45 minutes away of the City of Buenos Aires you will fin El Camino, the perfect place to spend a funny learning how to play one of the most recognized sports of our country: polo. Together with a group of professionals, visitors will become familiar with the secrets of the sport while sharing the typical argentine meal: the asado.

But to complete this special day, nothing better than a delicious organic quinoa snack of Nature Crops to recover energy and keep on enjoying the polo classes that are offered to visitors of all levels.

To know more about Nature Crops, click http://blog.naturecrops.com.ar/

Polo Techniques / Técnicas de Polo

8 Nov

When it comes to the techniques of polo, the need to ride well on horseback and the technique to hit the ball, are the two most important aspects. Here we introduce four of the most popular polo techinques used by professional polo players.

1. The offside Forehand
Its the natural hit. The direction of the ball depends on the angle of rotation of the player’s body, which at the same time determines the frame of the taco’s head. Ideally, the taco must hit the ball at the time the front right leg of the horse is on the floor and just next to the ball.

En la técnica del polo se unen dos aspectos muy diferentes: la necesidad de montar bien a caballo, y la técnica para golpear la pelota. Debajo encontrarán cuatro de las técnicas de polo más utilizadas por los polistas profesionales.

Golpe hacia adelante
Es el golpe natural, dado del «lado del lazo», o lado derecho del caballo. La dirección de la bola depende del ángulo de rotación del torso, que a su vez determina el encuadre de la cabeza del taco. Idealmente, el taco debe impactar la bola en el momento en que la «mano» (pata delantera) derecha del animal se encuentra afirmada en el piso y junto a la bola.

2 . The offside backhand
This hit is generally done onward from de left side of the horse. In an optimum backhand, the taco must hit the ball at the time the front left leg of the horse is on the floor and just next to the ball.

Golpe al revés
Dado hacia delante pero del lado izquierdo del caballo. En el revés óptimo, el taco impacta la pelota en el momento en que la “mano” (pata delantera) izquierda del animal se encuentra afirmada en el piso y justo al lado de la pelota.

3. The nearside forhead
Hit given backwards by the right side of the horse, with the back side of the taco.

Golpe de derecha
Golpe dado hacia atrás por el lado derecho del caballo, con el revés del taco.

4. The nearside backhand
Hit given backwards by the left side of the horse.

Golpe de revés
Golpe dado hacia atrás por el lado izquierdo del caballo.

 

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Polo History / Polo, su historia

29 Oct

The origin of polo practice has not been defined yet. It is thought that this sport was originated in Persia by the 6th century bC. The units of cavalry used to trained good riders playing polo.

Its name, with which it was known later, comes from the word «pulu» which means «ball» in tibetan.

Many historians believe that the origin of polo goes back to the iranian tribes that existed before of the kingdom of Dario I The Big (521-485 bC) and the foundation  of the Second Irani Empire. Actually, persian art and literature are the main records of the practice of polo in ancient times.

In some countries like China, polo became a royal hobbie during lots of centuries. This might have ocurred due to the presence of irani´s nobility on the territory, after the invasion of their empire by the arabs.

Polo arrived at Occident through Manipur, a northeastern state of India. According to historical records, a representative of british governemnt (that lived in Manipur during XIX century) wrote a note about the sport and contributed to its later difusion.

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la historia y los orígenes del deporte de polo

El origen de la práctica del polo no ha sido definido al día de hoy. Se piensa que este deporte se originó en Persia alrededor del siglo 6 aC. Las unidades de caballería entrenaban buenos jinetes jugando este deporte.

Su nombre, con el que fue conocido posteriormente, deriva de “pulu”, que significa “pelota” en tibetano.

Muchos historiadores creen que el origen de este deporte se remonta a las tribus iraníes que existían previo al reinado de Darío I el Grande (521-485 AC) y la fundación del Segundo Imperio Iraní. Ciertamente, la literatura y el arte persas son las principales registros de la práctica del polo en la antigüedad.

El polo llegó a Occidente a través de Manipur, un estado en el nordeste de la India. De acuerdo a registros históricos, un representante del gobierno británico que se estableció en Manipur en el Siglo XIX escribió una reseña del deporte, lo cual contribuyó a su difusión.

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Polo: The Game of Kings / Polo: Juego de Reyes

23 Mar

el polo y su historia

Romance, adventure, history. There is absolutely no denying that even in the present day, polo conjures up imagery that is linked to all three and more. It is the game of Kings and rightly so. From the early ages of the Book of Kings up to modern day England, our histories are rich with tales of plunder and pursuit with many a defining battle fought with Emperors or Generals on horseback. The same riders always found time to relax or play the polo sport. All across Asia Minor, China and the Indian sub-continent, this use of calvary swept across civilisations and strange lands, changing the fate of peoples and their history.

polo sport history

Romance, aventura, historia. No hay duda que incluso hoy en día, el polo evoca imágenes vinculadas a los tres conceptos y aún más. Es el juego de los reyes y con razón. Desde los primeros tiempos del Libro de los Reyes hasta los días de la Inglaterra moderna, las historias abundan en cuentos de saqueo y persecución con más de un combate de emperadores y generales a caballo. Estos mismos corredores siempre encontraban tiempo para relajarse o practicar el  deporte del polo. En toda Asia Menor, China y el subcontinente indio, la caballería recorrió civilizaciones y tierras desiertas, cambiando el destino de los pueblos y su historia.

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