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Sección Mano a Mano. Un herrador de caballos de polo nos cuenta los secretos de su oficio // One on One: A farrier tells us the secrets of the trade

2 May

Santiago Parra Jaramillo es herrador de caballos de polo, un oficio que combina en dosis iguales la capacidad de observación, el arte manual y el amor por los caballos. Los invitamos a leer la entrevista que le hicimos y adentrarse en los secretos de un oficio clave dentro del mundo del polo.

 

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Santiago Parra Jaramillo

 

¿Por qué se herra un caballo de polo y cada cuánto hay que cambiarle las herraduras?

SPJ: Todo caballo que va a recibir peso sobre su lomo y que va a ser destinado a algún tipo de trabajo debe ser herrado con el fin de brindarle protección a sus bazos y evitar el desgaste por fricción.

En el caso de los caballos de polo, además de hacerlo por las razones mencionadas antes, se herran también para mejorar su tracción o adherencia en la cancha, brindándole no solo protección al jinete sino que también optimizando el rendimiento del caballo durante el juego. Las herraduras son también fundamentales para el entrenamiento (vareo) de los caballos jugadores, ya que las pistas de entrenamiento poseen superficies abrasivas que desgastarían los bazos al ser trabajados a diario si los caballos estuviesen descalzos.

El período entre cada herrada va de 40 a 45 días, dependiendo de algunas variables como el crecimiento del bazo de cada animal, o el desgaste de las herraduras, por sólo mencionar algunas.

 

¿Existen distinto tipo de herraduras? ¿en qué se diferencian?

SPJ:  Si, hay un universo entero de herraduras que podrían diferenciarse de varias maneras: por el material que están hechas (aluminio, hierro, caucho, siliconas), el deporte para el que van a ser utilizadas (polo, salto, carrera, endurance, bellas formas), terapéuticas (corazón, redondas, cebolla, rock & roll). Por lo tanto, se diferencian en tamaño, grosor, forma, material, y de acuerdo a la finalidad para la que van a ser utilizadas como es el caso de las terapéuticas que a su vez se dividen en casos ortopédicos (correctivas o de confort), y de descanso.

 

¿Cuál es la diferencia entre herrar un caballo común y uno de polo?

SPJ: Si bien es cierto que el protocolo de herraje es el mismo para caballos de cualquier disciplina, cada actividad tiene diferentes requerimientos en el resultado final. El caballo de polo necesita recibir un herrado que le proporcione comodidad, pero que a su vez garantice que las herraduras no van a convertirse en un obstáculo durante el juego, diminuyendo así el desempeño del caballo. Al hablar de obstáculos me refiero a que el caballo no vaya a arrancarse el mismo las herraduras durante las corridas y los giros que exige el juego dentro de la cancha

 

¿Qué hay que tener en cuenta al herrar un caballo de polo?

 SPJ: El caballo de polo necesita un herraje a la medida, con precisión suficiente para evitar que las herraduras le queden tan justas que terminen siendo pequeñas, redundando esto en dolores y contracturas posteriores. Por el contrario, herraduras sobradas de talla que, como lo dije antes, el animal termine arrancándoselas en la competencia o en el entrenamiento.

También, se debe tener muy en cuenta las necesidades individuales que va necesitando cada caballo, particularmente en la medida que va acumulando minutos como jugador de polo.

 

¿Cuál es la virtud más importante que debe tener un herrador de caballos?

 SPJ:  Yo diría, sin temor a equivocarme, que es la observación, porque a través de ella es que se obtienen resultados. Se logra encontrar soluciones a caballos con algún tipo de problema, como claudicaciones, laceraciones, o diferentes comportamientos, por citar solo algunos.

 

¿Qué es lo que más le gusta de su trabajo?

 SPJ:  Ver como, por medio del herraje, puede brindársele una mejor calidad de vida a cada caballo en particular. Me encanta observar la evolución de caballos que al llegar a mis manos presentaban problemas para seguir jugando al polo y verlos después desplazarse en la cancha sin ningún tipo de problemas. Eso para mí es realmente gratificante.

 

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Santiago Jaramillo Parra is a polo horse farrier, a job that combines equal doses of observation, craft and a love for horses. We invite you to read the interview we had with him and learn the secrets of an important business in the world of polo.

 

Why do you shoe a polo horse and how many times do you have to change their shoes?

SPJ:  Every horse which carries weight on his back and is intended for some kind of work should be shod in order to provide protection to their spleens and prevent chafing.

In the case of the polo ponies, in addition to the aforementioned, it is also done to improve traction or grip on the polo field, providing protection not only to the rider but also optimizing the performance of the horse during the game. The shoes are also essential for training active polo horses, because the practice courts have abrasive surfaces that wear down the spleens when they are worked daily and is as if horses were barefoot.

The period between each change of shoes goes from 40 to 45 days, depending on variables such as the growth of the spleen in each animal, or the wear of the shoes, to mention but a few.

 

Do different types of horse shoeing Exist? And what are the differences?

SPJ: Yes, there is a whole universe to horse shoes and can be differentiated in several ways: by the material they are made of (aluminum, iron, rubber, silicones), the sport for which they will be used (polo, jumping, racing, endurance, dressage), therapeutic (heart, round, onion, rock & roll). Therefore, they differ in size, thickness, shape, material, and according to the purpose for which they are to be used as in the case of therapeutic, they can in turn be divided into orthopedic cases (corrective or comfort) , and the rest.

 

What is the difference between a normal horse shoe and a polo horse shoe?

 SPJ: While the hardware is the same for horses of all disciplines, each activity has different requirements for the final result. The polo horse shoe needs to provide comfort, but which in turn ensures that the shoes will not become an obstacle to the game, and hence diminishing the performance of the horse. Speaking of obstacles I mean the horse will not start with the same shoes as away from the polo field.

 

What do you have to take into account when shoeing a polo horse?

 SPJ: The polo pony needs a ‘made to measure’ shoe made with precision to prevent the shoes being too small, and which can result in pain and subsequent injuries. By contrast, horse shoes which are too big, as I said before, can result in the animal with torn ligaments in play or training.

Also, one should take into account individual needs for every horse, particularly in so far as it adds minutes.

 

What is the most important quality that one has to have as a polo farrier?

SPJ: I would say without doubt, it is observation, because its with this that you can get results. A farrier manages to find solutions to horses with some kind of problem, like lameness, lacerations, or different behaviors, to name but a few.

 

What do you like most about your work?

 SPJ:  I can see how through fitting shoes, I can provide a better quality of life to each particular horse. I love watching the evolution of horses which came to me with problems arising from playing polo and then afterwards they go on to the field without these difficulties. That’s really rewarding for me.

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Polo Argentino. The awards of the Argentine Polo Pony Breeders Association

27 Dic

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The Argentine Polo Pony Breeders Association presented the awards to the Best Polo Argentino Bred throughout the 120th. Argentine Polo Open Championship, as usual during the world’s most important competition.

The best Polo Argentino Bred at Palermo is chosen by a jury, and awarded at the end of each game during the whole competition.

This is the complete list of the horses honored in the last Argentine Open:

Open Farándula, Facundo Pieres
Aguada Anónima, Miguel Novillo Astrada.
Anay Sur Pixie, Juan Martin Nero
Chalo Bebota, Lolo Castagnola
Chapa Tricota, Bautista Heguy
Aguada Anónima, Miguel Novillo Astrada.
Chalo Explosiva Bartolome Castagnola
Abrojito Vedette, Juan Martin Nero
Arroba Digital, Nacho Novillo Astrada
Fax Mareada, Hilario Ulloa
Gete Argos, Magoo Laprida
Dolfina Toro, Bartolome Castagnola
Open Emocionada, Pablo Mac Donough

Source: http://www.pololine.com

More about polo: www.argentinapoloday.com.ar

Guía básica para ver un partido de polo // Basic Guide to Polo

9 Dic

Todo espectador “amateur” que se disponga a ver un partido de polo por primera vez necesita una guía básica para saber y entender que es lo que sucede dentro de la cancha.

El objetivo de este post es enumerar las distintas cuestiones a tener en cuenta a la hora de ver un partido de polo sabiendo de antemano que, todo el sistema de reglas del polo está destinado a garantizar la seguridad de los jugadores y de los caballos, a fin de evitar accidentes y situaciones de riesgo.

1.  El objetivo del juego de polo es marcar goles, es decir, hacer pasar la bocha entre los postes del arco utilizando el taco. Cada vez que un equipo mete un gol cambia de campo. El equipo que marca la mayor cantidad de goles gana el partido.

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2. El juego se divide en períodos llamados ckukkers que duran 7 minutos. Un partido de polo tiene un mínimo de 4 y un máximo de 8 chukkers. Un caballo de polo puede jugar un máximo de 2 chukkers por partido.

3. Si el partido termina en empate se juega un chukker adicional. El primer equipo en convertir un gol es el ganador.

4. En la cancha cada jugador de polo cumple un rol dentro del equipo: el número uno juega de delantero; los números dos y tres juegan en el centro de la cancha, y el número cuatro en la defensa.

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5. El concepto más importante a tener en cuenta es el de la “línea de la bocha”, un derecho de paso marcado por la trayectoria de la pelota que se altera cada vez que cambia de dirección. Ningún jugador puede cruzar a otro que lleve la “línea de la bocha” a menos que sea a una distancia donde no haya posibilidad de un choque o peligro para los otros jugadores.

6. Un jugador puede “tomar” la línea imaginaria de la bocha empujando al contrario hacia el costado. Puede empujar con su brazo, del codo para arriba, a otro jugador siempre que el codo se mantenga pegado al cuerpo. Lo que no puede es tomar con la mano, golpear o empujar con la cabeza, la mano, el antebrazo o el codo a un contrario.

7. Un jugador puede enganchar o bloquear el taco de otro jugador con su propio taco, pero no puede tocar deliberadamente a otro jugador o al caballo de polo de un oponente.

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8. Los jugadores deben llevar siempre el taco de polo en su mano derecha y usarlo de forma tal que no moleste a otro jugador o caballo.

Quienes quieran convertirse en espectadores de un partido de polo y vivir de cerca la adrenalina del juego, tienen la opción de contratar el programa Polo Day diseñado por Argentina Polo Day. El mismo brinda a la posibilidad de disfrutar de un juego profesional de polo en vivo a 4 chukkers del que participan más de 30 caballos. Una experiencia única que se puede disfrutar todos los días del año a sólo 45 minutos de la Ciudad de Buenos Aires.

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Every ‘amateur’ spectator who wishes to see a game of polo for the first time needs a basic guide to know and understand what happens on the polo field.

The purpose of this post is to list the issues to consider when watching a polo match whilst taking into account the rules of the game are meant to ensure the safety of both the players and the horses and hence avoid accidents and minimise risks.

1. The aim of the game of polo is to score goles, that is to say one must pass the ball between the gole posts using the polo mallet. Each time that a team scores, they change to the opposite gole posts.  The team who score the most goles, wins the game.

2. The game is divided into periods called chukkers which last 7 minutes. A polo game has a mínimum of 4 and a máximum of 8 chukkers. A horse can play a máximum of 2 chukkers per game.

3. If the game is a draw, an additional chukker is played. The first team to score a gole is the winner.

4.  On the polo field, each polo player plays a key role within the team: number 1 plays a forward, and numbers 2 and 3 play in the centre of the field, with number 4 in defense.

5. The most important concept is the take into account the line of play with the ball, the right of way is marked by the trajectory of the ball and which changes every time play changes direction. No player can cross that invisible line of play unless it is at a distance which is deemed safe where there is no possibility of collision or danger to other players.

6.  A player can take an invisible line by pushing his opponent to the side. You can push with your arm from the elbow upwards, against another player who keeps the elbow close to the body. What is not allowed is pushing with your hand, hitting or pushing with the head, forearm, or elbow area.

7. A player may hook or block another players mallet with his own, but can not deliberately touch another player or an opponent’s polo horse.

8. The players must always use the mallet in their right hand and use it in a way that doesn’t interfere with  another player or horse.

For those who want to become a spectator of a game of polo and be close to the adrenalin of the game, you have the option of taking up our Polo Day program designed by Argentina Polo Day. The same applies to the possibility of enjoying a professional polo game live with 4 chukkers where more than 30 horses take part. A unique experience which can be enjoyed every day of the year and only 45 minutes from Buenos Aires.

Argentina Polo Day

Polo Breeders al Palermo

28 Nov

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The Argentine Polo Pony Breeder´s Association presented the awards to the best Polo Argentino Bred of the 120th. Argentine Polo Open Championship.

Those awarded of the world’s most important competition are as follows:
League A, November 16 2013

First match, Ellerstina vs. Chapaleufu
Best Polo Argentino Bred: OPEN FARANDULA (Facundo Pieres)
Nominees: OPEN MAGNOLIA (Gonzalo Pieres h) and VASCA FIANZA (Eduardo Heguy)

Second match, Alegria vs. La Aguada
Best Polo Argentino Bred: AGUADA ANONIMA (Miguel Novillo Astrada)
Nominees: OPEN CHALITA (Miguel Novillo Astrada) and VERTIENTE MOJARRITA (Lucas Monteverde)
League B, November 17 2013

First match, La Dolfina vs. Magual
Best Polo Argentino Bred: ANAY SUR PIXIE (Juan Martin Nero)
Nominees: LUCIMAR RENACUAJO (Marcos Di Paola) and IRENITA AFRODITA (Pablo MacDonough)

Second match, La Natividad vs. La Aguada Las Monjitas
Best Polo Argentino Bred: CHALO BEBOTA (Bartolome Castagnola)
Nominees second best: DOLFINA VIUDA NEGRA (Cristian Laprida h)

League A, November 23 2013

First match, Alegria vs. Chapaleufu
Best Polo Argentino Bred: CHAPA TRICOTA ( Bautista Heguy)

Second match -Ellerstina vs. La Aguada
Best Polo Argentino Bred: AGUADA ANONIMA (Miguel Novillo Astrada)
Nominees: INCARI ALFARERA (Facundo Sola ) and OPEN CAPA DE NIEVE ( Nicolas Pieres)
League B, November 24 2013

First match, La Natividad vs. Magual
Best Polo Argentino Bred: CHALO EXPLOSIVA (Bartolome Castagnola)
Nominees: CHALO BEBOTA (Bartolome Castagnola) and PUCARA IMPURO (Alejandro Muzzio)

Second match, La Dolfina vs. La Aguada Las Monjitas
Best Polo Argentino Bred: ABROJITO VEDETTE (Juan Martin Nero)
Nominees: IRENE AFRODITA and OPEN EMOCIONADA (Pablo MacDonough)

Source: http://www.pololine.com

More about polo:  www.argentinapoloday.com.ar

Caballos Polo Argentino. La elite equina mundial // Argentine Polo Horses.The world’s elite

11 Sep

Argentina no sólo tiene a los polistas de más alto hándicap y ostenta el mayor número de canchas de polo por unidad de superficie, sino que también, es el único país del mundo en producir de caballos de raza Polo Argentino (o Polo Pony). Esto ha generado que en nuestro país la producción de caballos de polo se haya convertido en una actividad creciente y sostenida en el tiempo dando como resultado directo ejemplares de altísima calidad reconocidos a nivel mundial con características y rasgos distintivos. (Mas información sobre este tema aquí )

Las principales características que debe tener un caballo de polo son la velocidad, la fortaleza y la resistencia. Estos animales deben ser muy veloces en distancias cortas, pero al mismo tiempo, deben ser resistentes para aguantar la intensidad de un partido de polo.

Otras de las características de estos animales son: el equilibrio, el balance y la sensibilidad, rasgos que se despliegan y se potencian a partir del vínculo que establecen con el jugador y que, sin duda, favorece el juego. Es fundamental que el caballo de polo le permita al jugador poder desarrollar todo su talento.

Respecto a la estructura física, la Asociación Argentina de Criadores de Caballos de Polo (que es la entidad que administra el registro de la raza Polo Argentino), señala que los ejemplares de esta raza tienen una altura media de 1,56 metros, y un peso medio que oscila entre los 400 y los 500 kilos.

El cuerpo es grueso, pero musculoso y profundo, tienen una cabeza bien proporcionada con perfil predominantemente rectilíneo y un cuello largo y recto que favorece el equilibrio. Los cuartos posteriores son musculosos, los glúteos voluminosos y las patas largas y anchas para potenciar el galope.

Una particularidad fundamental de los caballos de polo es que deben tener una buena boca para responder a las órdenes del jugador con mucha sensibilidad. Es justamente en la boca del animal donde actúan los frenos, los filetes y los bocados que brindan al jinete la posibilidad de establecer un delicado sistema de señales para manejar al animal.

En cuanto a su carácter, se acuerda que estos son animales de temperamento sanguíneo.

Su andar también tiene características propias: los caballos de la raza Polo Argentino tienen un paso rápido, libre y de mucha soltura; un trote libre, elástico, derecho y de baja acción; y un galope vigoroso, suelto y equilibrado.

Todos estos rasgos sumados hacen que estos animales formen parte de la elite equina a nivel mundial, participen de los principales torneos de polo y sean el complemento perfecto para los mejores polistas del planeta.

Raza de caballos de polo

Caballo Polo Argentino
Imagen via purahipica.com

 

Argentina, not only has the highest number of handicap polo players and brags the biggest number of polo fields in terms of surface área, but also is the only country in the world which produces the horse breed Polo Argentino (or Polo Pony). Our country leads in the production of polo ponies and has become a thriving and sustainable business which is continually developing and producing internationally recognised quality  polo ponies with distinctive abilities. (More information on this topic here)

The main abilities that a polo pony must have are speed, strength and endurance. These animals must be very fast over short distances, but at the same time, they must be able to endure the intensity of a polo match. Other characteristics of these animals include equilibrium, balance, and sensitivity, traits which are used and developed between the rider and animal and undoutedly favours the game. It is essential that the polo pony allows the player to develop his skill.

With respect to the physique, the Argentine Association of Polo Pony Breeders, (which is the organisation  that administers the registration of the Argentino Polo breed), states that the horses must be 1.56 m in height and weigh on average between 400-500 kilos.

The horse’s build is solid but muscular and dense, with it’s head well -proportioned with a predominantly straight profile and long neck to assist balance. The hind quarters are muscular and bulky with long wide set legs to allow the horse to gallop.

A particular fundamental of polo ponies is that they must have a good mouth to respond to demands of the player with a lot of sensitivity. It is the animal’s mouth where the breaks act and the bit which allows the rider to establish a delicate system of signals to handle the animal.

As for his carácter, dont forget these are animals of red blooded temperament.

His gait also has it’s own characteristics: the Argentino Polo breed has a fast pace, free and flowing, a free trot,  and a vigorous gallop which is loose and balanced.

All these features combined make these animals part of the worldwide equestrian elite, participating in major polo tournaments and are the perfect complement to the world’s best polo players.

Doma: el camino hacia un caballo de polo / Tame: the path towards becoming a polo pony.

6 May

Cada vez que vemos un partido de polo, quizás nos preguntamos cómo fue el proceso a través del cual un caballo silvestre, sin contacto alguno con este deporte, es capaz no sólo de acatar las órdenes de los jugadores  sino también de tener un excelente desempeño en el campo de  polo. Para eso, y por si alguna vez tuvieron esta inquietud, en el artículo de hoy vamos a hablar un poco sobre la doma.

En términos generales, se entiende por doma el período en el cual un caballo es amansado, adiestrado y entrenado para un determinado fin, que en este caso es el polo. Cabe destacar que este período de tiempo no es determinado,  ya que depende de varias variables como el carácter del caballo, su genética y el fin para el cual es domado, entre otras. Especialistas en el tema explican que un caballo para Endurance requiere más adiestramiento que uno de Carrera pero menos que uno de Polo, por ejemplo. Y además señalan que el caballo destinado a ser un caballo de polo, es un caballo que tiene mucha sangre y carácter, motivo por el cual los domadores deben tener cuidado al momento de adiestrarlo; en especial porque el objetivo es que luego sean animales mansos, atletas, dóciles, fuertes y resistentes. De esta manera, queda claro que la doma está lejos de ser una actividad estructurada ya que depende no sólo del “estilo” que tenga el domador sino de la actitud y la predisposición del animal.

Ahora bien, a pesar de estas diferencias, se puede afirmar que las técnicas han variado con el transcurso de los años en gran parte debido a que se han modificado las necesidades, consecuencia a su vez del profesionalismo que comenzaron a exigirles a los caballos.  Por esta razón, es posible decir que a grandes rasgos se ha evolucionado de una “doma tradicional” a una “moderna o racional”.  En este tipo de doma se busca el amansamiento y aprendizaje del animal sin recurrir a la fuerza. Esto ocurre porque se prioriza trabajar con el conocimiento de la sociología del caballo. Por ejemplo, entender que el caballo está acostumbrado a vivir en manadas y se pone muy nervioso al estar solo, es parte de la doma racional. Al igual que comprender que el caballo necesita un líder natural y que de no demostrarle que el líder es el domador, ese lugar lo ocupará el animal naturalmente. La evolución hacia este tipo de doma responde también a que se obtienen caballos más dóciles y flexibles, dos características importantes para caballos que serán utilizados para deportes.

Además de trabajar con la sociología del animal, los domadores así mismo tienen que hacer especial hincapié en que las señales que les hacen (ya sean con las riendas o con las piernas) sean asimiladas por el caballo de manera tal que entienda a la perfección el mensaje que su jinete le quiere transmitir. La manera más común de lograr esta asimilación es a través del sistema de “premios y castigos” en tanto motivan al animal a tener o no determinados comportamientos. Entonces, cada vez que el caballo haga lo que el domador le pide se le darán golosinas o se lo premiará con un descanso a fin de demostrarle que hizo lo correcto. Para corregir actitudes no deseadas, los domadores recurren a los “castigos” evitando por completo que sean violentos o de carácter emocional. Cambiar el tono de voz o el lenguaje corporal, son algunas de las opciones más utilizadas. La instrumentación de este sistema de “premios y castigos” permite que luego el caballo comprenda que un aumento de la presión de las piernas del jinete sobre sus costados (siempre a la altura de la cincha) lo asimile como una indicación para moverse hacia adelante.

A esta altura, seguramente muchos lectores se estarán preguntando si todos los caballos domados sirven para polo y, de no ser así, como es que definen si lo será. Para ello, y a modo de conclusión, es necesario hacer hincapié en una última etapa que muchos denominan la etapa de los “pilotos”, también referidos como aquellos que “terminan los caballos”. Generalmente estos “pilotos” son los jugadores, livianos, de buen taqueo, que prueban los caballos y les van dando horas, kilómetros.  Una vez finalizada esta etapa, el siguiente paso es el entrenamiento del caballo para lograr su máximo rendimiento dentro del campo de juego.

Luego de leer este artículo, el lector debería ser capaz de recordar  tres aspectos importantes en relación a la doma. A saber: que no es una actividad que pueda desarrollarse en un período de tiempo determinado –ya que depende de diferentes variables-, que la evolución hacia un tipo de doma más racional tiene como resultado caballos que son más flexibles y más funcionales a los deportes (en nuestro caso, el polo) y, por último, que el sistema de “premios y castigos” es absolutamente necesario para alcanzar el objetivo final: un caballo amansado y adiestrado.

Mas sobre polo: www.argentinapoloday.com.ar

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Tame: the path towards becoming a polo pony.

Every time we assist a polo match, maybe we ask ourselves how was the process by which a wild horse turns out into a flexible animal capable of abiding and following the player´s orders and having, simultaneously, a perfect performance at the polo field.  If you ever had these doubts, we invite you to read this article dedicated to taming horses.
Generally speaking, taming is referred as the period of time during which a horse is trained for a particular purpose, in this case for polo. It is important to highlight that this period is not definite since it depends on different variables such as the horse´s character, its genetics and the purpose of the tame, among others.  Specialists on the subject explain that a horse for Endurance requires much more training than one use for Races but less than one destined to play Polo. Furthermore they point out that a horse intended to be a polo pony has a strong character in comparison to others, reason why the tamer must be very careful during training. Especially because the final objective is to transform a wild horse into one calm, athletic, docile, strong and resistant. So the first important conclusion the reader must retain is that it doesn´t exist a unique way to tame an animal, since it depends both on the tamer and on the horse´s attitude.
Despite these inherent differences, in general terms it is possible to affirm that techniques have changed over the years in response to a change in needs, result in turn of the professionalism that began to be demanded on horses.  This is usually referred as an evolution from a traditional form of tame to a modern or rational one, where force is forbidden during training. In fact this occurs because the priority is to work with the animal´s sociology and apply that knowledge during taming. For example, understanding that they naturally live in herds and they get very nervous when being alone, is part of the rational tame. As well as realizing that a horse needs a natural leader and, if the tamer doesn´t demonstrate he is the one, the animal will occupy that place instinctively. The evolution towards this type of tame is also a consequence of the results obtained at the end of the process since horses end up being more docile and flexible, two important characteristics considering they will be used for sports.
Besides working with the animal´s sociology, tamers must be sure that the signs done to horses are assimilated by them in such a way that corresponds exactly to the rider`s message. The most common way to achieve this is through the system known as “rewards and punishments” since it motivates or inhibits different behaviors. This is why every time the horse does what he is asked to do, it will be rewarded with food or with a simple rest in order to demonstrate that the recent attitude is the correct. On the contrary, to correct undesirable behaviors tamers employ punishments; of course avoiding them being violent or emotional.  Changing the voice or the corporal language, are the most frequent
ones.  Above all, the implementation of this system allows that horses assimilate specific messages and then act in consequence.
By now, readers might be asking themselves if all tamed horses are then use for polo and, if not, how is the process by which they decide this.  To understand this point it is necessary to highlight the last stage which is generally known as the stage of “pilots”, also referred as those who “end the horses”.  Usually these “pilots” are the players who test the horses.  Once this period ends, the next step is the training of the animal in order to achieve its maximum and higher performance in the polo field.
After reading this article, the reader should be able to recall three relevant arguments in relation to taming: that it is not an activity that takes place in a definite period of time -given that it depends of different variables-, the evolution towards a most rational way of taming produces horses more flexible and more functional to sports and that the system of “rewards and punishments” is absolutely necessary to accomplish the final objective:  a trained polo pony.

More about polo:  www.argentinapoloday.com.ar

Caballos de polo: razas, características y adaptabilidad / Polo horses: breeds, characteristics and adaptability

16 Ene

A lo largo de los años, los caballos de polo se han ido adaptando y adiestrando de acuerdo a las necesidades y la dinámica del propio juego.
En Argentina, entre los 40 y 60´s, el juego de polo era por sobre todo rústico, fuerte y poco profesional. Durante estas décadas, el juego se llamo “Polo de Estancia”. De hecho, para estos años los caballos de polo eran simultáneamente utilizados en la estancia para trabajar la tierra. Su fisionomía era similar a la de un caballo criollo: fuerte, robusto y con poca resistencia y poca velocidad.
Esta rusticidad en el juego, se abandonó para las décadas del 70 y 80 cuando comenzó a aumentar el profesionalismo y la competencia y a predominar la velocidad como habilidad más buscada entre los caballos: es aquí cuando interviene la raza Pura Sangre. El origen de esta raza se remonta al siglo XVII con la introducción en Inglaterra de los caballos de origen árabe y berberisco. De perfil recto, piel fina, cuello largo, cruz prominente, lomo corto y dorso largo*, el Pura Sangre era una raza para carreras y deportes de velocidad y gran resistencia.
Hoy en día, todos aquellos que pertenecen al mundo del polo reconocen la importancia de otra raza: Polo argentino (en inglés, Polo Pony). El origen de esta raza nace sobre una base de caballos mestizos de campo cruzados con caballos pura sangre de carrera. Esta variación genética, sumada a la rigurosa selección y a las cualidades de la pampa húmeda, hacen que esta raza sea única en el mundo**. La necesidad de proteger y promoverla llevó a la creación, en 1984, de la Asociación Argentina de Criadores de Caballos de Polo, entidad que busca fijar y mejorar sus  características.  Tal es la relevancia que tiene en el deporte, que tanto criadores como jugadores han buscado la manera de perpetuarlas a través de las generaciones. El avance y la efectividad en la tecnología embrionaria hace que hoy en día el 40% (aprox.) de la caballada de los polistas de alto handicap haya nacido de esta forma***. A grandes rasgos, esta técnica consiste en extraer del útero de la yegua madre (“jugadora” de polo) su embrión e implantarlo en otra hembra, de manera de preservar las características físicas y concebir descendientes de categoría valiosa sin dejar inactiva a la yegua madre***.
La evolución en el tipo de juego determina definitivamente las características físicas y temperamentales que los caballos deben tener para poder adaptarse a él. En el caso de los caballos de polo, y a diferencia del resto, cabe destacar que son resistentes y veloces tanto por sus condiciones heredadas como por el entrenamiento que reciben a partir de su primer año de vida. De hecho es tal la dedicación y la confianza con la cual el jugador se relaciona con su caballo que, inexorablemente, conlleva a una relación de amistad entre ambos que trasciende cualquier partido de polo.

*Fuente: http://www.siia.gov.ar  // **Fuente: http://www.poloargentino.com // *** http://www.polomag.com.ar/transf%20emb.htm

Caballo de polo argentino

Through out the years, polo horses have been adapted and trained to fit the needs and dynamics of the game itself. In Argentina, between the 40’s and the 60’s, the game of polo was overall rustic, tough and poorly professional.
The game was called “Polo de estancia”– “Ranch polo”. In fact, around these years polo horses were simultaneously used to work in the agro fields. The physiognomy was that of a Creole horse: strong, sturdy, with little resistance and no speed.
This rusticity was abandoned around the decades of the 70’s and the 80’s when professionalism and competition raised and speed started to gain predominance as horses’ most valuable ability. This is when the “Pura sangre” (pure-blood) breed intervenes. The origin of this breed could be traced back to the XVII century with the introduction of Arab and Berbers horses in England. With a straight profile, thin skin, long neck, prominent withers, short back and large loin*, the “Pura sangre” is a breed meant for racing and sports characterized by speed and high resistance.
Nowadays, everyone belonging to the polo world recognizes the importance of another breed: the Polo Pony (also known as Polo argentino). The origin of this race was born from half-blood field horses breed with pure-blood horses meant for racing. This genetic variation, added to the rigorous selection and the specific qualities of the Pampa region, contributed to the world known uniqueness of this race**. The need to protect and promote this breed encouraged the creation, in 1984, of The Argentine Association of Polo Pony Breeders (Asociación Argentina de Criadores de Caballos de Polo).  Such is the relevance of this breed to the sport, that both breeders and players have sought a way to perpetuate it throughout generations. The advance and effectiveness of embryonic technology allowed that nowadays 40% of high handicap polo horses were born through this method***.  Broadly speaking, this technique consists in extracting the embryo from the mother mare (polo “player”) uterus and implanting it to another female horse in order to preserve the physical characteristics of the mother mare without leaving it inactive while conceiving descendants of valuable category***.
The evolution of the game certainly determines the physical and mood characteristics that horses should have in order to adapt to polo sport. In the case of polo horses, contrary to the rest, it is worth noting they are resistant and fast thanks to the inherited conditions as to the training they receive during their first year of life. In fact, such is the dedication and trust in the relationship between the player and his horse that inexorably leads to a friendship between them that exceeds any polo match.

*Source: http://www.siia.gov.ar  // **Source: http://www.poloargentino.com //  *** http://www.polomag.com.ar/transf%20emb.htm

Mas sobre polo / More about polo:  www.argentinapoloday.com.ar

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