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Polo sobre elefantes: características y curiosidades // Polo with elephants: features and curiosities

6 Mar

Si bien el polo con caballos es la versión más conocida de este milenario deporte, no es la única. En algunos países asiáticos, como Tailandia, Sri Lanka, India y Nepal, se juega al polo sobre elefantes, una variante bastante diferente del polo tradicional (para conocer las reglas del polo con caballos ver aquí).

Los orígenes del polo sobre elefantes se rastrean a principios del siglo pasado en la India. Sin embargo, las bases de este deporte fueron sentadas recién en 1982 en Nepal, con la fundación de la World Elephant Polo Association y la celebración del World Elephant Polo Tournament, torneo que se disputa cada mes de noviembre en ese país.

Actualmente, el polo sobre elefantes es una atracción sumamente popular en Tailandia donde se celebra cada año la King’s Cup Elephant Polo que ya va por su duodécima edición, y que convoca a gran cantidad de personas, entre aficionados y curiosos, que no se quieren perder la oportunidad de presenciar tamaño espectáculo.

Fotos: elephantpolo.com

Al momento de señalar las diferencias entre el polo a caballo y el polo sobre elefantes, hay que mencionar la mas importante de ellas: en el polo sobre elefantes son dos personas las que van montadas en el animal: el jugador y el mahout. Los mahout, tienen experiencia en el entrenamiento de elefantes, y son los responsables de darle las órdenes al animal. El rol del jugador es pensar las jugadas e indicarle al mahout los pasos a seguir para que pueda guiar al animal. El trabajo en equipo, y el buen entendimiento entre el jugador y el mahout, es fundamental en el polo sobre elefantes.

En cuanto a las particularidades específicas del polo sobre elefantes, hay que mencionar que el partido de polo se juega en una cancha de césped de aproximadamente 100 a 120 metros de largo por unos 60 a 80 metros de ancho. Del partido participan dos equipos con tres elefantes cada uno y sobre cada animal van montados un jugador y un mahout. Los partidos se juegan a dos chukkas de 10 minutos cada uno con un intervalo de 15 minutos. Los equipos deben cambiar de lado al finalizar el primer chukka y gana el equipo que logra marcar el mayor número de tantos.

elephantpolo.com

Del mismo modo que en el polo con caballos, el jugador es quien maneja el taco de polo, que mide más de 2 metros de largo. La bocha solo puede ser golpeada con el taco, si el elefante la llegara a tocar con la trompa se considera un falta. También se considera una infracción si el elefante se recuesta delante de la línea de gol bloqueando el paso de la bocha.

Un dato interesante para tener en cuenta es que, a pesar de las críticas que genera este deporte de parte de las asociaciones protectoras de animales, todos los torneos de polo sobre elefante se realizan con fines benéficos y los fondos recaudados son destinados a las entidades que se ocupan de la conservación de estos animales.

elephantpolo.com

Mas sobre polo: www.argentinapoloday.com.ar

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While horse polo is the most commonly known version of this historic sport, it is not the only version. In some Asian countries, like Thailand, Sri Lanka, India and Nepal, polo using elephants is actually played and is quite a different to the traditional game. (To learn the rules of polo played with horses see here).

The origins of elephant polo date back to early part of last century in India. However, the foundations of the sport were laid only in 1982 in Nepal, with the foundation of the World Elephant Polo Association and the celebration of the World Elephant Polo Tournament, a tournament that is held every November in the country.

Currently, elephant polo is an extremely popular attraction in Thailand where it is celebrated every year with the King’s Cup Elephant Polo which is now in its twelfth year, and which attracts lots of people, both fans and the curious, who do not want to lose the opportunity to witness the such a show.

With respect to the differences between playing polo with horses and that of polo with elephants, we have to mention the most important difference: in elephant polo there are two people mounted on the animal: the player and the ‘mahout’. The mahout, has experience in training elephants, and is responsible for giving orders to the animal. The role of the player is to think about the game and indictate to the mahout the steps to follow so he can guide the animal. Teamwork and a good understanding between the player and the mahout, is essential in elephant polo.

As to the specific characteristics in a game of elephant polo, we have to mention it is played on a grass court between 100 to 120 meters long by 60-80 meters wide. The game involves two teams with three elephants in each and each animal is ridden by a player and a mahout. Games are played in two chukkas of 10 minutes each with an interval of 15 minutes. Teams must switch sides after the first chukka and the team that manages to score the most points wins.

Just as in horse polo, is the player who controls the polo mallet, which measures 2 metres in length. The ball can only be hit with a taco, and if the elephant comes into play with his trunk it is considered a penalty. It is also considered a violation if the elephant lies down in front of the goal line blocking the way of the ball.

An interesting fact to note is that, despite the criticism generated by this sport from the animal welfare groups, all polo tournaments are for charity and the proceeds are allocated to entities dealing with the conservation of these animals.

More about polo: www.argentinapoloday.com.ar

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Guía básica para ver un partido de polo // Basic Guide to Polo

9 Dic

Todo espectador “amateur” que se disponga a ver un partido de polo por primera vez necesita una guía básica para saber y entender que es lo que sucede dentro de la cancha.

El objetivo de este post es enumerar las distintas cuestiones a tener en cuenta a la hora de ver un partido de polo sabiendo de antemano que, todo el sistema de reglas del polo está destinado a garantizar la seguridad de los jugadores y de los caballos, a fin de evitar accidentes y situaciones de riesgo.

1.  El objetivo del juego de polo es marcar goles, es decir, hacer pasar la bocha entre los postes del arco utilizando el taco. Cada vez que un equipo mete un gol cambia de campo. El equipo que marca la mayor cantidad de goles gana el partido.

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2. El juego se divide en períodos llamados ckukkers que duran 7 minutos. Un partido de polo tiene un mínimo de 4 y un máximo de 8 chukkers. Un caballo de polo puede jugar un máximo de 2 chukkers por partido.

3. Si el partido termina en empate se juega un chukker adicional. El primer equipo en convertir un gol es el ganador.

4. En la cancha cada jugador de polo cumple un rol dentro del equipo: el número uno juega de delantero; los números dos y tres juegan en el centro de la cancha, y el número cuatro en la defensa.

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5. El concepto más importante a tener en cuenta es el de la “línea de la bocha”, un derecho de paso marcado por la trayectoria de la pelota que se altera cada vez que cambia de dirección. Ningún jugador puede cruzar a otro que lleve la “línea de la bocha” a menos que sea a una distancia donde no haya posibilidad de un choque o peligro para los otros jugadores.

6. Un jugador puede “tomar” la línea imaginaria de la bocha empujando al contrario hacia el costado. Puede empujar con su brazo, del codo para arriba, a otro jugador siempre que el codo se mantenga pegado al cuerpo. Lo que no puede es tomar con la mano, golpear o empujar con la cabeza, la mano, el antebrazo o el codo a un contrario.

7. Un jugador puede enganchar o bloquear el taco de otro jugador con su propio taco, pero no puede tocar deliberadamente a otro jugador o al caballo de polo de un oponente.

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8. Los jugadores deben llevar siempre el taco de polo en su mano derecha y usarlo de forma tal que no moleste a otro jugador o caballo.

Quienes quieran convertirse en espectadores de un partido de polo y vivir de cerca la adrenalina del juego, tienen la opción de contratar el programa Polo Day diseñado por Argentina Polo Day. El mismo brinda a la posibilidad de disfrutar de un juego profesional de polo en vivo a 4 chukkers del que participan más de 30 caballos. Una experiencia única que se puede disfrutar todos los días del año a sólo 45 minutos de la Ciudad de Buenos Aires.

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Every ‘amateur’ spectator who wishes to see a game of polo for the first time needs a basic guide to know and understand what happens on the polo field.

The purpose of this post is to list the issues to consider when watching a polo match whilst taking into account the rules of the game are meant to ensure the safety of both the players and the horses and hence avoid accidents and minimise risks.

1. The aim of the game of polo is to score goles, that is to say one must pass the ball between the gole posts using the polo mallet. Each time that a team scores, they change to the opposite gole posts.  The team who score the most goles, wins the game.

2. The game is divided into periods called chukkers which last 7 minutes. A polo game has a mínimum of 4 and a máximum of 8 chukkers. A horse can play a máximum of 2 chukkers per game.

3. If the game is a draw, an additional chukker is played. The first team to score a gole is the winner.

4.  On the polo field, each polo player plays a key role within the team: number 1 plays a forward, and numbers 2 and 3 play in the centre of the field, with number 4 in defense.

5. The most important concept is the take into account the line of play with the ball, the right of way is marked by the trajectory of the ball and which changes every time play changes direction. No player can cross that invisible line of play unless it is at a distance which is deemed safe where there is no possibility of collision or danger to other players.

6.  A player can take an invisible line by pushing his opponent to the side. You can push with your arm from the elbow upwards, against another player who keeps the elbow close to the body. What is not allowed is pushing with your hand, hitting or pushing with the head, forearm, or elbow area.

7. A player may hook or block another players mallet with his own, but can not deliberately touch another player or an opponent’s polo horse.

8. The players must always use the mallet in their right hand and use it in a way that doesn’t interfere with  another player or horse.

For those who want to become a spectator of a game of polo and be close to the adrenalin of the game, you have the option of taking up our Polo Day program designed by Argentina Polo Day. The same applies to the possibility of enjoying a professional polo game live with 4 chukkers where more than 30 horses take part. A unique experience which can be enjoyed every day of the year and only 45 minutes from Buenos Aires.

Argentina Polo Day

El equipamiento del jugador de polo // The polo player’s equipment

31 Jul

El polo es un deporte intenso, apasionante y ofrece a quien lo practica altas dosis de adrenalina. Sin embargo, es fundamental, que todo aquel que decida subirse a un caballo y salir a la cancha, cuente con el equipamiento de polo necesario para evitar riesgos y disfrutar de esta actividad de la forma más segura. Por ese motivo, ofrecemos una guía con el equipo reglamentario que debe tener un jugador de polo.

Casco: debe ser rígido en el exterior y acolchado en el interior para proteger la cabeza del jinete de golpes o caídas. Su uso es obligatorio y sirve para identificar al jugador. Algunos cascos pueden incluir un protector facial.

Botas de montar: por lo general son de cuero marrones y cuentan con un pequeño taco que brinda al jinete el agarre necesario para que sus pies queden bien sujetos a los estribos. No deben tener espuelas, tachas o hebillas que puedan lastimar a otro jugador o al caballo.

Rodilleras: se utilizan para proteger las piernas del jugador de posibles tacazos, bochazos o caídas.

equipamiento par jugar al polo

Guantes: protegen las manos del jinete y mejoran el agarre.

equipment tp play polo

Pantalón: el reglamentario es siempre de color blanco.

Camiseta: por lo general es una camiseta tipo polo o chomba, con cuello y dos o tres botones. Suele tener en la espalda el número que identifica al jugador y los colores del club al que representa.

Anteojos protectores: brindan seguridad y protección frente a posibles impactos o golpes.

equipo que se necesita para jugar al polo

Taco: mide alrededor de 1,30 metros, es flexible, y se usa siempre en la mano derecha. Incluso los jugadores zurdos deben cumplir con esta regla.

Bocha / Pelota: debe pesar entre 120 y 130 gramos y medir de 76 a89 mm de diámetro. Puede ser de madera o plástico blanco.

Fusta: flexible y liviana, se utiliza para dirigir y controlar al caballo.

Estribos: se fijan a la silla de montar y permiten al jinete introducir los pies brindando seguridad y estabilidad.

Argentina Polo Day ofrece, a todos aquellos interesados en adquirir el equipamiento necesario para jugar al polo, una amplia variedad de productos para practicar este apasionante deporte. No dejen de consultar todas las opciones en nuestra página web.

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Polo is an intense and thrilling sport which offers anyone who wants to practice it a huge adrenaline rush. Most importantly, it is fundamental that anyone who decides to get on a horse goes out on to the polo field with the necessary polo equipment to avoid accidents and enjoy this sport in the highest  level of safety. For this reason, we are offering a safety guide on the necessary equipement a polo player must have in order to comply with sporting regulations.

Helmet:  must have a rigid exterieur shell as well as interior padding to protect the rider’s head in case of a crash or fall. Its use is obligatory and serves to identify each player. Some helmets may include a face shield.

Riding boots: they are normally brown leather and have a small heel to give the rider the necessary grip so that the foot stays inside the stirrups. The boots should not have spurs, studs or buckles that could injure another player or a horse.

Knee protectors: used to protect the player’s legs from contact with the polo mallet, ball or if the player falls.

Riding gloves: to protect the player’s hands and improve grip.

Polo trousers: the rule is they must always be white.

Polo shirt: in general  it is a polo shirt or top with a collar and two or three button neckline. On the back is the polo player’s number as well as the club’s colours which he represents.

Protective eyewear: they provide security and protection from potential impacts or blows.

Polo mallet: measures about 1.3 metres. It is flexible and always used in the right hand. Even left handed players must comply with this rule.

Polo ball: this must weigh between 120-130 grammes and measure 76-89 mm in diameter. It can be made from madera wood or white plastic.

Riding whip: flexible and lightweight, used to direct and control the horse.

Stirrips: they are attached to the saddle and allow the rider to put their foot through giving security and stablility.

Argentina Polo Day offers anyone interested in purchasing the necessary polo equipment, a variety of products to practice this thrilling sport. Do not forget to check out all the available options on our website.

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