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Doma: el camino hacia un caballo de polo / Tame: the path towards becoming a polo pony.

6 May

Cada vez que vemos un partido de polo, quizás nos preguntamos cómo fue el proceso a través del cual un caballo silvestre, sin contacto alguno con este deporte, es capaz no sólo de acatar las órdenes de los jugadores  sino también de tener un excelente desempeño en el campo de  polo. Para eso, y por si alguna vez tuvieron esta inquietud, en el artículo de hoy vamos a hablar un poco sobre la doma.

En términos generales, se entiende por doma el período en el cual un caballo es amansado, adiestrado y entrenado para un determinado fin, que en este caso es el polo. Cabe destacar que este período de tiempo no es determinado,  ya que depende de varias variables como el carácter del caballo, su genética y el fin para el cual es domado, entre otras. Especialistas en el tema explican que un caballo para Endurance requiere más adiestramiento que uno de Carrera pero menos que uno de Polo, por ejemplo. Y además señalan que el caballo destinado a ser un caballo de polo, es un caballo que tiene mucha sangre y carácter, motivo por el cual los domadores deben tener cuidado al momento de adiestrarlo; en especial porque el objetivo es que luego sean animales mansos, atletas, dóciles, fuertes y resistentes. De esta manera, queda claro que la doma está lejos de ser una actividad estructurada ya que depende no sólo del “estilo” que tenga el domador sino de la actitud y la predisposición del animal.

Ahora bien, a pesar de estas diferencias, se puede afirmar que las técnicas han variado con el transcurso de los años en gran parte debido a que se han modificado las necesidades, consecuencia a su vez del profesionalismo que comenzaron a exigirles a los caballos.  Por esta razón, es posible decir que a grandes rasgos se ha evolucionado de una “doma tradicional” a una “moderna o racional”.  En este tipo de doma se busca el amansamiento y aprendizaje del animal sin recurrir a la fuerza. Esto ocurre porque se prioriza trabajar con el conocimiento de la sociología del caballo. Por ejemplo, entender que el caballo está acostumbrado a vivir en manadas y se pone muy nervioso al estar solo, es parte de la doma racional. Al igual que comprender que el caballo necesita un líder natural y que de no demostrarle que el líder es el domador, ese lugar lo ocupará el animal naturalmente. La evolución hacia este tipo de doma responde también a que se obtienen caballos más dóciles y flexibles, dos características importantes para caballos que serán utilizados para deportes.

Además de trabajar con la sociología del animal, los domadores así mismo tienen que hacer especial hincapié en que las señales que les hacen (ya sean con las riendas o con las piernas) sean asimiladas por el caballo de manera tal que entienda a la perfección el mensaje que su jinete le quiere transmitir. La manera más común de lograr esta asimilación es a través del sistema de “premios y castigos” en tanto motivan al animal a tener o no determinados comportamientos. Entonces, cada vez que el caballo haga lo que el domador le pide se le darán golosinas o se lo premiará con un descanso a fin de demostrarle que hizo lo correcto. Para corregir actitudes no deseadas, los domadores recurren a los “castigos” evitando por completo que sean violentos o de carácter emocional. Cambiar el tono de voz o el lenguaje corporal, son algunas de las opciones más utilizadas. La instrumentación de este sistema de “premios y castigos” permite que luego el caballo comprenda que un aumento de la presión de las piernas del jinete sobre sus costados (siempre a la altura de la cincha) lo asimile como una indicación para moverse hacia adelante.

A esta altura, seguramente muchos lectores se estarán preguntando si todos los caballos domados sirven para polo y, de no ser así, como es que definen si lo será. Para ello, y a modo de conclusión, es necesario hacer hincapié en una última etapa que muchos denominan la etapa de los “pilotos”, también referidos como aquellos que “terminan los caballos”. Generalmente estos “pilotos” son los jugadores, livianos, de buen taqueo, que prueban los caballos y les van dando horas, kilómetros.  Una vez finalizada esta etapa, el siguiente paso es el entrenamiento del caballo para lograr su máximo rendimiento dentro del campo de juego.

Luego de leer este artículo, el lector debería ser capaz de recordar  tres aspectos importantes en relación a la doma. A saber: que no es una actividad que pueda desarrollarse en un período de tiempo determinado –ya que depende de diferentes variables-, que la evolución hacia un tipo de doma más racional tiene como resultado caballos que son más flexibles y más funcionales a los deportes (en nuestro caso, el polo) y, por último, que el sistema de “premios y castigos” es absolutamente necesario para alcanzar el objetivo final: un caballo amansado y adiestrado.

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Tame: the path towards becoming a polo pony.

Every time we assist a polo match, maybe we ask ourselves how was the process by which a wild horse turns out into a flexible animal capable of abiding and following the player´s orders and having, simultaneously, a perfect performance at the polo field.  If you ever had these doubts, we invite you to read this article dedicated to taming horses.
Generally speaking, taming is referred as the period of time during which a horse is trained for a particular purpose, in this case for polo. It is important to highlight that this period is not definite since it depends on different variables such as the horse´s character, its genetics and the purpose of the tame, among others.  Specialists on the subject explain that a horse for Endurance requires much more training than one use for Races but less than one destined to play Polo. Furthermore they point out that a horse intended to be a polo pony has a strong character in comparison to others, reason why the tamer must be very careful during training. Especially because the final objective is to transform a wild horse into one calm, athletic, docile, strong and resistant. So the first important conclusion the reader must retain is that it doesn´t exist a unique way to tame an animal, since it depends both on the tamer and on the horse´s attitude.
Despite these inherent differences, in general terms it is possible to affirm that techniques have changed over the years in response to a change in needs, result in turn of the professionalism that began to be demanded on horses.  This is usually referred as an evolution from a traditional form of tame to a modern or rational one, where force is forbidden during training. In fact this occurs because the priority is to work with the animal´s sociology and apply that knowledge during taming. For example, understanding that they naturally live in herds and they get very nervous when being alone, is part of the rational tame. As well as realizing that a horse needs a natural leader and, if the tamer doesn´t demonstrate he is the one, the animal will occupy that place instinctively. The evolution towards this type of tame is also a consequence of the results obtained at the end of the process since horses end up being more docile and flexible, two important characteristics considering they will be used for sports.
Besides working with the animal´s sociology, tamers must be sure that the signs done to horses are assimilated by them in such a way that corresponds exactly to the rider`s message. The most common way to achieve this is through the system known as “rewards and punishments” since it motivates or inhibits different behaviors. This is why every time the horse does what he is asked to do, it will be rewarded with food or with a simple rest in order to demonstrate that the recent attitude is the correct. On the contrary, to correct undesirable behaviors tamers employ punishments; of course avoiding them being violent or emotional.  Changing the voice or the corporal language, are the most frequent
ones.  Above all, the implementation of this system allows that horses assimilate specific messages and then act in consequence.
By now, readers might be asking themselves if all tamed horses are then use for polo and, if not, how is the process by which they decide this.  To understand this point it is necessary to highlight the last stage which is generally known as the stage of “pilots”, also referred as those who “end the horses”.  Usually these “pilots” are the players who test the horses.  Once this period ends, the next step is the training of the animal in order to achieve its maximum and higher performance in the polo field.
After reading this article, the reader should be able to recall three relevant arguments in relation to taming: that it is not an activity that takes place in a definite period of time -given that it depends of different variables-, the evolution towards a most rational way of taming produces horses more flexible and more functional to sports and that the system of “rewards and punishments” is absolutely necessary to accomplish the final objective:  a trained polo pony.

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Sección Mano a Mano: Polo Visionary – Rubén Jabib / Face to Face: Polo Visionary – Rubén Jabib

20 Mar

En esta tercera entrega de nuestra sección Mano a Mano entrevistamos a Rubén Jabib. Dedicado hace varios años al polo y fundador de Argentina Polo Day, nos cuenta un poco sobre sus inicios en este deporte y sobre Argentina Polo Day, líder en el mercado turístico y referente en el polo amateur por ser la única donde se puede ver y aprender polo los 365 días del año.

1) ¿Cuándo y cómo comenzó tu pasión por los caballos y el polo?

RJ: Desde muy chico. Mi mamá tenía un campo en Carlos Tejedor y pasaba los tres meses de vacaciones ahí. Tanto tiempo en el campo me “obligó”, por decirlo de alguna manera, a encontrar formas alternativas de diversión a las que uno puede encontrar en la ciudad. Así fue como un día me subí a un caballo y de a poco aprendí a cabalgar. De hecho, es el día de hoy que estar rodeado de caballos es parte de mi trabajo. En cuanto al polo, también comencé de chico y por esa necesidad de innovar. Mi primo hizo una pequeña cancha y como contábamos con un solo taco, comenzamos a inventar tacos con diferentes materiales sólo para poder pegarle a la pelota. Después estuve alejado algunos años del polo, hasta que un día me animé a intentarlo más profesionalmente. Lo bueno es que la base ya la tenía, ya sabía cómo anclar bien el caballo.  

2) ¿Crees que un jugador de polo se hace o se nace?

RJ: Considero que un jugador de polo se hace. Desde ya que hay personas que naturalmente nacen con virtudes que otras carecen, pero estoy convencido que con dedicación, esfuerzo y práctica se puede llegar a ser un jugador de polo con un nivel profesional.

3) Si alguien que nos está leyendo está dubitativo respecto de si comenzar o no a jugar polo, ¿qué le dirías?

RJ: Lo primero: que nunca es tarde. En mi caso personal yo me volví a reencontrar con el polo muchos años después y hoy en día me dedico exclusivamente a esto. Dejame comentarle al lector que mencionas en la pregunta que en Argentina Polo Day, por ejemplo, observamos el desempeño de cada una de las personas que se acercan por primera vez y determinamos por dónde deberían comenzar. Generalmente sugerimos que los primeros meses comiencen por cabalgar, por fortalecer el agarre en el caballo y la equitación. Diría que este paso es fundamental y debe ser previo a la práctica de cualquier técnica.  

4) ¿Cuál es la misión de Argentina Polo Day?

RJ: Hoy en día Argentina Polo Day está muy bien posicionada en lo que respecta al mercado turístico. Recibimos visitantes de distintas partes del mundo y a menudo con altos niveles de polo, que disfrutan de un día de campo fuera de lo común. Ahora bien, el objetivo puntual de Argentina Polo Day en los próximos años es crecer y asentarse como una organización de polo. Lograr que se consolide como un club que tenga la posibilidad de competir en las ligas mayores.

5) ¿Por qué se diferencia del resto de las ofertas relacionadas al polo?

RJ: Nos diferenciamos en primer lugar porque en Argentina Polo Day no hay temporadas de polo. Nosotros jugamos polo todos los días, los 365 días del año, sin importar si hace frío, calor o si llueve. Y aunque a simple vista parezca algo trivial, realmente hace la diferencia para todos aquellos que son aficionados de este deporte. Y te diría que la segunda razón es porque nos amoldamos a las posibilidades (económicas) de las personas. Somos una oferta muy accesible y muy profesional al mismo tiempo, y esta es una característica que nos hace únicos en el mercado.

Face to Face: Polo Visionary – Rubén Jabib.-

In this third edition of our section Face to Face, we interviewed Rubén Jabib. Dedicated to polo for many years and founder of Argentina Polo Day, he tells us about his first steps in this sport and explains us why APD is leader in the tourist market and what makes it a reference in amateur polo.

 1)  When and how did your passion for horses and polo start?

RJ: Since I was very young. My mother had a polo field in Carlos Tejedor and I spent all my vacations there (three months). That “forced” me to be more creative and to find different ways forms entertainment than is currently of offer in the city. Riding a horse, having no idea how to, it’s a clear example of that. In relation to polo, I also started when I was young. In the polo field that I previously mentioned, my cousin made a small polo field. Since we only had one polo mallet, we began to make more of them with different materials in order to hit the ball and actually play! Although I was very connected to polo as a child, I spent some years away from everything connected to it. Eventually I decided to start with more professional training. 

2) Polo players are born or made?

RJ: I believe polo players are made. Of course there are many people that are naturally born with some virtues that others don´t have. But I´m convinced that with dedication, effort and practice it is possible to become a professional polo player.  

3) If someone is reading this article right now and has doubts whether to start playing polo or not, what would you say to them?

RJ: First: it´s never too late. In my personal experience, I rediscovered polo after many years and nowadays I spend most of time training and doing things that are related to it. Let me tell you that reader in Argentina Polo Day, for example, we monitor each individual case. That is to say that if a person comes to Argentina Polo Day for the first time, we see the level of experience that person has and then we determine where they should begin. During the first few months we generally suggest doing types of exercises that improve peoples’ ability to ride horses, so they can acquire confidence. I would say that this step is fundamental and should be prior to any other practice of polo techniques.

4) What is Argentina´s Polo Day objective?

RJ: Nowadays Argentina Polo Day is well positioned in the tourism market. We receive many clients from different parts of the world and many of them have fairly high polo playing levels. Nevertheless the objective of Argentina Polo Day over the next few years is to grow and to reaffirm itself as a leading polo organization, a club that can consolidate itself and compete in the major polo leagues.  

5) Why is it different from other polo facilities being offered?

RJ: Firstly we are different because in Argentina Polo Day we have no seasons. We play polo every day of the year no matter if it is winter, summer or if it rains. Although this seems trivial, it makes a difference for those who are fans of this sport. And I would say that the second reason is because we satisfy the financial concerns of the people who are interested. We are economically accessible and very professional, a characteristic that makes us unique in the polo market. 

Polo Techniques / Técnicas de Polo

8 Nov

When it comes to the techniques of polo, the need to ride well on horseback and the technique to hit the ball, are the two most important aspects. Here we introduce four of the most popular polo techinques used by professional polo players.

1. The offside Forehand
Its the natural hit. The direction of the ball depends on the angle of rotation of the player’s body, which at the same time determines the frame of the taco’s head. Ideally, the taco must hit the ball at the time the front right leg of the horse is on the floor and just next to the ball.

En la técnica del polo se unen dos aspectos muy diferentes: la necesidad de montar bien a caballo, y la técnica para golpear la pelota. Debajo encontrarán cuatro de las técnicas de polo más utilizadas por los polistas profesionales.

Golpe hacia adelante
Es el golpe natural, dado del “lado del lazo”, o lado derecho del caballo. La dirección de la bola depende del ángulo de rotación del torso, que a su vez determina el encuadre de la cabeza del taco. Idealmente, el taco debe impactar la bola en el momento en que la “mano” (pata delantera) derecha del animal se encuentra afirmada en el piso y junto a la bola.

2 . The offside backhand
This hit is generally done onward from de left side of the horse. In an optimum backhand, the taco must hit the ball at the time the front left leg of the horse is on the floor and just next to the ball.

Golpe al revés
Dado hacia delante pero del lado izquierdo del caballo. En el revés óptimo, el taco impacta la pelota en el momento en que la “mano” (pata delantera) izquierda del animal se encuentra afirmada en el piso y justo al lado de la pelota.

3. The nearside forhead
Hit given backwards by the right side of the horse, with the back side of the taco.

Golpe de derecha
Golpe dado hacia atrás por el lado derecho del caballo, con el revés del taco.

4. The nearside backhand
Hit given backwards by the left side of the horse.

Golpe de revés
Golpe dado hacia atrás por el lado izquierdo del caballo.

 

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Polo and Women / El Polo y Las mujeres

30 Oct

In spite that nowadays polo is associated as a sport exclusive for men, it’s important to highlight that through history women had practiced it. Poet Nizami, from XIII´s century, writes the love story between King Sasánida Khusrau and his beautiful wife, Shirin, around her abilities in the polo field. In China, Nurjehan, wife of the Persian emperor Jahangir, was expert in this sport.

In Argentina, women’s polo has acquired visibility during the last years. The amount of tournaments has tripled since 2009 and there are more than 400 women players in all the country. This growth had led to the creation of a women`s committee in the Argentina Polo Association in march 2010. One of the main initiatives of this committee was the creation of an exclusive handicap for women’s tournaments, in order to avoid comparison with men’s handicap. In this way, Argentina became the first country in applying this system. Below you will find a comparative table that will be useful to understand a little bit more about women´s  polo!

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las mujeres en el polo femenino

A pesar de que hoy en día el polo está asociado como un deporte exclusivo para hombres, es importante destacar que a través de la historia las mujeres lo han practicado. El poeta Nizami, del siglo XIII, narra la historia de amor entre el Rey Sasánida Khusrau y su bella mujer, Shirin, en torno a sus habilidades en el campo de polo. En China, Nurjehan, esposa del emperador mogol Jahangir del siglo XIX, fue también experta en polo.

En Argentina, el polo femenino ha adquirido mucha visibilidad en el transcurso de estos años. Desde 2009, se han triplicado los torneos y hay más de 400 mujeres que juegan éste deporte en todo el país. Estos indicadores fueron el puntapié para la creación, en marzo de 2010, del comité de mujeres en la Asociación Argentina de Polo. Es más, las mujeres tienen su propio sistema handicap. Una de las principales iniciativas de éste comité fue la creación de un handicap exclusivo para torneos de mujeres, de manera de evitar la comparación con el handicap masculino. De ésta manera, Argentina se convirtió en el primer país en otorgar handicap exclusivamente femenino. Les acercamos un cuadro comparativo para ver las equivalencias y comprender un poco más sobre polo femenino!

Hcp. Gral. Hcp. FEM
-2 0
-1 1
0 2
1 4
2 6
3 8
4 9

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Polo History / Polo, su historia

29 Oct

The origin of polo practice has not been defined yet. It is thought that this sport was originated in Persia by the 6th century bC. The units of cavalry used to trained good riders playing polo.

Its name, with which it was known later, comes from the word “pulu” which means “ball” in tibetan.

Many historians believe that the origin of polo goes back to the iranian tribes that existed before of the kingdom of Dario I The Big (521-485 bC) and the foundation  of the Second Irani Empire. Actually, persian art and literature are the main records of the practice of polo in ancient times.

In some countries like China, polo became a royal hobbie during lots of centuries. This might have ocurred due to the presence of irani´s nobility on the territory, after the invasion of their empire by the arabs.

Polo arrived at Occident through Manipur, a northeastern state of India. According to historical records, a representative of british governemnt (that lived in Manipur during XIX century) wrote a note about the sport and contributed to its later difusion.

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la historia y los orígenes del deporte de polo

El origen de la práctica del polo no ha sido definido al día de hoy. Se piensa que este deporte se originó en Persia alrededor del siglo 6 aC. Las unidades de caballería entrenaban buenos jinetes jugando este deporte.

Su nombre, con el que fue conocido posteriormente, deriva de “pulu”, que significa “pelota” en tibetano.

Muchos historiadores creen que el origen de este deporte se remonta a las tribus iraníes que existían previo al reinado de Darío I el Grande (521-485 AC) y la fundación del Segundo Imperio Iraní. Ciertamente, la literatura y el arte persas son las principales registros de la práctica del polo en la antigüedad.

El polo llegó a Occidente a través de Manipur, un estado en el nordeste de la India. De acuerdo a registros históricos, un representante del gobierno británico que se estableció en Manipur en el Siglo XIX escribió una reseña del deporte, lo cual contribuyó a su difusión.

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Polo: The Game of Kings / Polo: Juego de Reyes

23 Mar

el polo y su historia

Romance, adventure, history. There is absolutely no denying that even in the present day, polo conjures up imagery that is linked to all three and more. It is the game of Kings and rightly so. From the early ages of the Book of Kings up to modern day England, our histories are rich with tales of plunder and pursuit with many a defining battle fought with Emperors or Generals on horseback. The same riders always found time to relax or play the polo sport. All across Asia Minor, China and the Indian sub-continent, this use of calvary swept across civilisations and strange lands, changing the fate of peoples and their history.

polo sport history

Romance, aventura, historia. No hay duda que incluso hoy en día, el polo evoca imágenes vinculadas a los tres conceptos y aún más. Es el juego de los reyes y con razón. Desde los primeros tiempos del Libro de los Reyes hasta los días de la Inglaterra moderna, las historias abundan en cuentos de saqueo y persecución con más de un combate de emperadores y generales a caballo. Estos mismos corredores siempre encontraban tiempo para relajarse o practicar el  deporte del polo. En toda Asia Menor, China y el subcontinente indio, la caballería recorrió civilizaciones y tierras desiertas, cambiando el destino de los pueblos y su historia.

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Handicapping System in Polo

22 Mar

 handicapping system of polo

The handicapping system of polo, in effect a ranking list, is based on a natural estimate of the number of goals a player is worth to his team.  His handicap has nothing to do with his expected scoring in a game.  It is based on horsemanship, team play, knowledge of the game, hitting ability, game sense and quality of horses.  For instance, a handicap of 10-goals, which is the highest ever given, implies a player of the greatest talents and in constant practice.  The lowest handicap possible is -2, and is usually carried by the beginning player. Handicap is evaluated by the Polo Association based in the country where the player is registered.

sistema de handicap en polo

El sistema de handicap en el polo se basa en una estimación natural del número de goles que un jugador vale para su equipo. Se basa en su equitación, en su juego en equipo, su conocimiento del juego, la capacidad de taquear, y la calidad de los caballos. Por ejemplo, un handicap de 10 goles, que es el más alto, implica que un jugador tiene grandes talentos y practica regularmente. El handicap más bajo posible es -2, y normalmente es para jugadores principiantes. La cantidad de goles o “handicap” es evaluado por la Asociación de Polo en el país que el jugador se encuentra registrado.

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