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Doma: el camino hacia un caballo de polo / Tame: the path towards becoming a polo pony.

6 May

Cada vez que vemos un partido de polo, quizás nos preguntamos cómo fue el proceso a través del cual un caballo silvestre, sin contacto alguno con este deporte, es capaz no sólo de acatar las órdenes de los jugadores  sino también de tener un excelente desempeño en el campo de  polo. Para eso, y por si alguna vez tuvieron esta inquietud, en el artículo de hoy vamos a hablar un poco sobre la doma.

En términos generales, se entiende por doma el período en el cual un caballo es amansado, adiestrado y entrenado para un determinado fin, que en este caso es el polo. Cabe destacar que este período de tiempo no es determinado,  ya que depende de varias variables como el carácter del caballo, su genética y el fin para el cual es domado, entre otras. Especialistas en el tema explican que un caballo para Endurance requiere más adiestramiento que uno de Carrera pero menos que uno de Polo, por ejemplo. Y además señalan que el caballo destinado a ser un caballo de polo, es un caballo que tiene mucha sangre y carácter, motivo por el cual los domadores deben tener cuidado al momento de adiestrarlo; en especial porque el objetivo es que luego sean animales mansos, atletas, dóciles, fuertes y resistentes. De esta manera, queda claro que la doma está lejos de ser una actividad estructurada ya que depende no sólo del “estilo” que tenga el domador sino de la actitud y la predisposición del animal.

Ahora bien, a pesar de estas diferencias, se puede afirmar que las técnicas han variado con el transcurso de los años en gran parte debido a que se han modificado las necesidades, consecuencia a su vez del profesionalismo que comenzaron a exigirles a los caballos.  Por esta razón, es posible decir que a grandes rasgos se ha evolucionado de una “doma tradicional” a una “moderna o racional”.  En este tipo de doma se busca el amansamiento y aprendizaje del animal sin recurrir a la fuerza. Esto ocurre porque se prioriza trabajar con el conocimiento de la sociología del caballo. Por ejemplo, entender que el caballo está acostumbrado a vivir en manadas y se pone muy nervioso al estar solo, es parte de la doma racional. Al igual que comprender que el caballo necesita un líder natural y que de no demostrarle que el líder es el domador, ese lugar lo ocupará el animal naturalmente. La evolución hacia este tipo de doma responde también a que se obtienen caballos más dóciles y flexibles, dos características importantes para caballos que serán utilizados para deportes.

Además de trabajar con la sociología del animal, los domadores así mismo tienen que hacer especial hincapié en que las señales que les hacen (ya sean con las riendas o con las piernas) sean asimiladas por el caballo de manera tal que entienda a la perfección el mensaje que su jinete le quiere transmitir. La manera más común de lograr esta asimilación es a través del sistema de “premios y castigos” en tanto motivan al animal a tener o no determinados comportamientos. Entonces, cada vez que el caballo haga lo que el domador le pide se le darán golosinas o se lo premiará con un descanso a fin de demostrarle que hizo lo correcto. Para corregir actitudes no deseadas, los domadores recurren a los “castigos” evitando por completo que sean violentos o de carácter emocional. Cambiar el tono de voz o el lenguaje corporal, son algunas de las opciones más utilizadas. La instrumentación de este sistema de “premios y castigos” permite que luego el caballo comprenda que un aumento de la presión de las piernas del jinete sobre sus costados (siempre a la altura de la cincha) lo asimile como una indicación para moverse hacia adelante.

A esta altura, seguramente muchos lectores se estarán preguntando si todos los caballos domados sirven para polo y, de no ser así, como es que definen si lo será. Para ello, y a modo de conclusión, es necesario hacer hincapié en una última etapa que muchos denominan la etapa de los “pilotos”, también referidos como aquellos que “terminan los caballos”. Generalmente estos “pilotos” son los jugadores, livianos, de buen taqueo, que prueban los caballos y les van dando horas, kilómetros.  Una vez finalizada esta etapa, el siguiente paso es el entrenamiento del caballo para lograr su máximo rendimiento dentro del campo de juego.

Luego de leer este artículo, el lector debería ser capaz de recordar  tres aspectos importantes en relación a la doma. A saber: que no es una actividad que pueda desarrollarse en un período de tiempo determinado –ya que depende de diferentes variables-, que la evolución hacia un tipo de doma más racional tiene como resultado caballos que son más flexibles y más funcionales a los deportes (en nuestro caso, el polo) y, por último, que el sistema de “premios y castigos” es absolutamente necesario para alcanzar el objetivo final: un caballo amansado y adiestrado.

Mas sobre polo: www.argentinapoloday.com.ar

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Tame: the path towards becoming a polo pony.

Every time we assist a polo match, maybe we ask ourselves how was the process by which a wild horse turns out into a flexible animal capable of abiding and following the player´s orders and having, simultaneously, a perfect performance at the polo field.  If you ever had these doubts, we invite you to read this article dedicated to taming horses.
Generally speaking, taming is referred as the period of time during which a horse is trained for a particular purpose, in this case for polo. It is important to highlight that this period is not definite since it depends on different variables such as the horse´s character, its genetics and the purpose of the tame, among others.  Specialists on the subject explain that a horse for Endurance requires much more training than one use for Races but less than one destined to play Polo. Furthermore they point out that a horse intended to be a polo pony has a strong character in comparison to others, reason why the tamer must be very careful during training. Especially because the final objective is to transform a wild horse into one calm, athletic, docile, strong and resistant. So the first important conclusion the reader must retain is that it doesn´t exist a unique way to tame an animal, since it depends both on the tamer and on the horse´s attitude.
Despite these inherent differences, in general terms it is possible to affirm that techniques have changed over the years in response to a change in needs, result in turn of the professionalism that began to be demanded on horses.  This is usually referred as an evolution from a traditional form of tame to a modern or rational one, where force is forbidden during training. In fact this occurs because the priority is to work with the animal´s sociology and apply that knowledge during taming. For example, understanding that they naturally live in herds and they get very nervous when being alone, is part of the rational tame. As well as realizing that a horse needs a natural leader and, if the tamer doesn´t demonstrate he is the one, the animal will occupy that place instinctively. The evolution towards this type of tame is also a consequence of the results obtained at the end of the process since horses end up being more docile and flexible, two important characteristics considering they will be used for sports.
Besides working with the animal´s sociology, tamers must be sure that the signs done to horses are assimilated by them in such a way that corresponds exactly to the rider`s message. The most common way to achieve this is through the system known as “rewards and punishments” since it motivates or inhibits different behaviors. This is why every time the horse does what he is asked to do, it will be rewarded with food or with a simple rest in order to demonstrate that the recent attitude is the correct. On the contrary, to correct undesirable behaviors tamers employ punishments; of course avoiding them being violent or emotional.  Changing the voice or the corporal language, are the most frequent
ones.  Above all, the implementation of this system allows that horses assimilate specific messages and then act in consequence.
By now, readers might be asking themselves if all tamed horses are then use for polo and, if not, how is the process by which they decide this.  To understand this point it is necessary to highlight the last stage which is generally known as the stage of “pilots”, also referred as those who “end the horses”.  Usually these “pilots” are the players who test the horses.  Once this period ends, the next step is the training of the animal in order to achieve its maximum and higher performance in the polo field.
After reading this article, the reader should be able to recall three relevant arguments in relation to taming: that it is not an activity that takes place in a definite period of time -given that it depends of different variables-, the evolution towards a most rational way of taming produces horses more flexible and more functional to sports and that the system of “rewards and punishments” is absolutely necessary to accomplish the final objective:  a trained polo pony.

More about polo:  www.argentinapoloday.com.ar

Sección Mano a Mano: Amantes del polo / Face to Face: Polo Players

3 Feb

Todos tenemos una pasión. Algo a lo que le dedicamos tiempo y nos genera mucha satisfacción. Para ellos es el polo.  En esta nueva sección del blog, a la que llamamos “Mano a Mano” entrevistamos a Julio Cueto Rua, Gunther Bellman y Stéphane Buton para que nos cuenten por qué eligieron este deporte y qué les apasiona del mismo. Los tres son polistas amateurs de El Camino Polo Club, un campo de 20 hectáreas administrado por Argentina Polo Day que cuenta con dos canchas de polo, alojamiento y piscina para disfrutar de una jornada deportiva diferente.

Te invitamos a que conozcas un poco sobre su vida y su relación con el polo en la siguiente entrevista.

1. ¿Cómo te iniciaste en el polo?

JCR: Fue la combinación de dos circunstancias: me gusta mucho montar y desde siempre admiré la habilidad de los grandes polistas. No obstante, pasaron muchos años hasta que me decidí a practicarlo. Obviamente no era mi intención “jugar” al polo y competir, sólo deseaba pegarle a la bocha y divertirme en alguna práctica. Entonces comencé a buscar un caballo de polo y por una de esas casualidades del destino aparecí un día en Argentina Polo Day y conocí a quién hoy considero un amigo y quien me convenció que lo hiciera: Rubén.
GB: Fue hace doce años después de ver y acompañar a varios partidos a un amigo de alto handicap.
SB: Fue totalmente de casualidad.  Mi hija quería andar a caballo,  la acompañé  a tomar unas clases y su instructor me propuso sumarme. Después de algunas semanas me propuso otros desafíos como saltar unas barras pero como no estaba equipado para hacerlo, comenzamos a taquear y me gustó enseguida. A comienzos de 2012, luego de algunos años inactivo, conocí a Rubén; me convencieron sus propuestas y sus ideas, y desde entonces entreno para convertirme en un “jugador de polo”.

2. ¿Por qué lo elegiste? ¿Qué ofrece el polo a diferencia de otro deporte?

JCR: Como comenté anteriormente, siempre admiré la habilidad de los grandes polistas y obviamente la destreza de sus caballos. Me deleitaba viéndolos maniobrar montados en un ser “vivo” al que dominaban en las mil cabriolas, contorsiones y piruetas del juego.
GB: Desde que tenia diez años de edad que le insistía a mis padres para practicarlo. No se bien por qué lo elegí, pero si sé que me gusta desde que tengo uso de razón. El polo es un deporte de “contacto” en todo sentido: contacto con los caballos, los amigos, los peticeros, con los jugadores en la cancha, con la naturaleza. Creo que eso es lo que más me gusta de éste deporte.
SB: Primero por el contacto con los caballos. Soy francés y en Francia no es común poder estar cerca de ellos. Recuerdo cuando tenía 9 o 10 años que pedí un caballo para navidad…y tuve una linda bicicleta como regalo. Segundo porque es un deporte que le permite estar al jinete súper activo. Y tercero porque es un deporte en equipo.

3. ¿Cuántas veces a la semana entrenas? ¿De qué manera perfeccionas tus técnicas?

JCR: Lamentablemente mis obligaciones no me permiten concurrir a Argentina Polo Day muy seguido; a veces pasa mucho tiempo sin que pueda practicar. Pero es mi propósito este año dedicarle como mínimo un día por semana, y en lo posible dos días. En cuanto a la técnica, en el polo, como en casi todos los deportes, se aprende con la práctica. Podrán explicarte cómo pegarle a la bocha en una u otra posición, pero es la práctica la que en definitiva cuenta. En mi caso, recién estoy dando mis primeros pasos y con un gran entusiasmo.
GB: Le dedico cinco prácticas semanales. De hecho, el año pasado llegamos a jugar ochenta  días seguidos, más que los polistas profesionales. En lo que respecta a la técnica, mi manera de perfeccionarlas es taqueando con el profesor.
SB: Trato de entrenar dos o tres veces por semana y por lo general jugamos 4 chukkers de 10 minutos. En cuanto a las técnicas, la mejor manera de perfeccionarlas es haciéndolo varias veces. Las prácticas son una gran escuela, en especial porque compartís el campo de juego con jugadores que tienen 10, 15,20 años de polo que te marcan tus errores y te los corrigen. Eso es un gran estímulo. Aprendo mucho sobre las tácticas, como posicionarme, como evitar los errores, cuando frenar o acelerar. Cometo muchas equivocaciones y me enojo mucho conmigo mismo, pero con sólo un año de práctica no puedo compararme con jugadores que han competido en muchos torneos.

  • 4.¿Cuál es tu opinión sobre Argentina Polo Day (APD)? ¿Qué aporta al mundo del polo?

JCR: Argentina Polo Day es un ambiente propicio para el aprendizaje de este extraordinario deporte. Me siento cómodo, acompañado y rodeado de gente afable y cordial. Rubén y Celia son grandes personas que con empeño brindan su tiempo, esfuerzo y talento para superarse día a día y agrandar y mejorar la infraestructura del club.
GB: Argentina Polo Day  es un producto novedoso para el turismo, que se mantiene en el tiempo dando un servicio de alta calidad. Es un gran aporte al mundo del polo ya que permite que personas de diferentes países y culturas conozcan más en profundidad de que se trata éste deporte.
SB: Personalmente, creo que sin Argentina Polo Day estaría pagando una fortuna para alquilar los caballos. Pero por sobre todo, le permite a cualquier persona vivir el polo de una manera que posiblemente nunca hubieran pensado, en especial por la imagen elitista y cerrada que se tiene de éste deporte en el imaginario colectivo. Acerca a las personas al polo y hace que lo disfruten y se apasionen. Debo mencionar también El Camino Polo Club (dónde entreno); un lugar en dónde no sólo encontré jugadores dispuestos a enseñarme a montar y a jugar, sino que también personas que saben asesorarme en cada aspecto: desde el entrenamiento hasta qué equipo es el adecuado para comprar.

5. ¿Cuál es tu anécdota favorita en relación a éste deporte? 

JCR: En la primera práctica a la que Rubén me había invitado para seguir el pelotón (no para jugar), en forma inesperada tuve la bocha a pocos metros y no pude resistir el impulso de intentar pegarle -a pesar de que no había sido invitado a la práctica para eso-. El problema es que cuando le pegué a la bocha, terminé sentado en la cancha porque había perdido la estabilidad.

GB: Mi anécdota favorita es jugar al polo bajo la lluvia intensa; lo hemos hecho en varias oportunidades.
SB: Más que una anécdota lo que me encanta de éste deporte es lo que vivo cuando participo en Argentina Polo Day con los turistas. Luego de haber visto un partido y haber comido un rico asado, los acompaño y se suben a los caballos para experimentar ellos mismos lo que es jugar al polo. Es en ése momento que tengo la satisfacción de haber podido transmitir al menos algunos conceptos de lo que otros me transmitieron.  Me hace feliz verlos galopar al final del día y verlos irse contentos de haber pasado por ésta experiencia.

polo sport players

We all have a passion. Something to which we dedicate our time and gives us a lot of satisfaction. For them this passion is polo. In this new section of the Blog, named “Face to Face”, we interviewed Julio Cueto Rua, Gunther Bellman y Stéphane Buton for them to tell us why did they choose this sport and what do they love about it. The three of them are amateur polo players of El Camino Polo Club, an area of 49 acres managed by Argentina Polo Day that has two polo fields, accommodation and swimming pool in order to enjoy sport in a different way.

We invite you to know about their lives and their relation with polo in the next interview.

1. How did you decided to play polo?

JCR: It was the combination of two circumstances: I like riding horses and I always admired the skill that great polo players have. Nonetheless, many years passed until I decided to practice it. From the beginning I knew that competition and professionalism was not my objective, I just wanted to hit the ball and have fun at practices. So I started looking for a polo pony and as art of destiny I showed up in Argentina Polo Day where I met whom today I consider my friend and who convinced me to start playing polo: Rubén.
GB: It was twelve years ago. By that time I used to go and see many polo matches that a friend of mine of high handicap played and suddenly I realized that I wanted to play polo too.
SB: It was absolutely casual. My daughter wanted to learn how to ride a horse, I took her to a special place and her professor suggested me to join them. After some classes he proposed me to other things, like jumping some bars with the horse, but as I didn’t have the correct equipment, we started to stick and ball and I liked it immediately. At the beginning of 2012, after some years of inactivity, I met Rubén who had great ideas and proposals. Since then, I practice as much as I can to become a polo player.

2. Why did you choose it? What does polo offers in contrast to other sports?

JCR: As I said, I always admired the skill that great polo players have and obviously those of their horses. I could spend hours watching them doing every movement.
GB: I insisted my parents to play it since I was ten years old. I really don’t know why I choose it, but I’m fond of this sport since I can remember.  Polo is a “contact” sport in all senses: contact with horses, with friends, with players in the field, with grooms, with nature. I think that is what I like about it.
SB: First of all the contact you have with horses. I’m French and in France it is not that common to be near horses. I remember I had nine or ten years old when I asked for a horse in Christmas…and I received a beautiful bicycle as a gift. Second, because it is a sport that allows the player to be active and not just a simple rider. Third, because it’s a team sport.

3. How many times a week do you practice? In which ways do you improve your polo techniques? 

 JCR: Unfortunately I can’t go to Argentina Polo Day as much as I would like, my obligations do not allow me to do so. Sometimes I spend many days without practicing, but my objective this year is to dedicate at least one day a week, and if possible, two. In relation to how I improve my techniques, I have to say that in polo as in any other sport, you learn with practice. People might explain you how to hit the ball, but certainly is practice what counts. In my case, I am giving my first steps in polo and with great enthusiasm.
GB: I dedicate five weekly practices to polo. Last year we even played eighty days in a row, more than professional players! I usually stick and ball with my professor in order to improve my techniques every day.
SB: I try to practice two or three times a week and usually we play four chukkers of ten minutes each. In relation to the techniques, the best way to improve them is to practice them. Practices are a great school, especially because you share the field with players that have been playing polo for 10, 15, 20 years. That is a great incentive. I learn a lot about the tactics, how to position myself, how to avoid errors, when it’s time to stop and when to accelerate. I have to recognize I have a lot of mistakes, but with just one year of practice I can’t compare myself with players that competed in tournaments.

4. What is your opinion about Argentina Polo Day (APD)? Does it contribute to polo? How? 

JCR:Argentina Polo Day is an optimum place to learn this sport. I feel comfortable and accompanied by people that are friendly and know a lot about polo, like Rubén and Celia. They dedicate their time, effort and talent to do it better every day and to improve the infrastructure of the Club.
GB:Argentina Polo Day is a novel product for tourism that sustains itself in time giving a high quality service. It contributes a lot to polo since it allows people from different countries and cultures to know more in depth what this sport is about.
SB: Personally, I think that without Argentina Polo Day I would be paying a fortune to rent the horses. But above all, what is incredible about  Argentina Polo Day is that it allows any person to live polo in a way that they had never imagined, especially because of the elitist and close image that the society has of this sport. I have to mention as well El Camino Polo Club where I practice. It’s a place where I found professional players ready to teach me how to ride and play and people that suggest me what is good for me in many aspects such as training and equipment.

5. What is your favorite anecdote in relation to this sport?

JCR: In the first practice that Ruben had invited me, just to be in the field not to play, I suddenly had the ball a few meters from me and I couldn’t resist the impulse to hit it –although I had not been invited to the practice to do that-. The temptation was so big that I couldn’t resist. I hit the ball, but I ended sitting in the field. I had lost my equilibrium.       GB: Playing polo, many times, under an intense rain.
SB: More than a specific anecdote, what I enjoy of this sport is what I feel when I participate in Argentina Polo Day with the tourists. After seeing a game and eating a delicious barbecue, they get ready to ride the horses in order to experiment for themselves how it feels to play polo. I join them and I try to transmit some concepts that someone once told me. It makes me happy watching them gallop at the end of the day with a big smile.

Nature Crops junto a Argentina Polo Day / Nature Crops and Argentina Polo Day together

19 Dic

Un año más, Nature Crops acompañó las actividades organizadas por el equipo de Argentina Polo Day, en un escenario único. A sólo 45 minutos de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires se encuentra El Camino, un lugar dónde pasar una divertida jornada aprendiendo a jugar unos de los deportes más reconocidos de nuestro país: el polo. Junto con un grupo de profesionales, los participantes se familiarizaran con los secretos de este deporte además de compartir un delicioso asado.

Eventos de polo en Argenitna

Para ello, y para completar éste día especial, nada mejor que una rica barra de Quinoa Orgánica NatureCrops para recuperar energías y seguir disfrutando del campo y de las clases de polo que se ofrecen a todos los visitantes de cualquier  nivel.

Para conocer más sobre Nature Crops, ingresá a  http://blog.naturecrops.com.ar/

Evento de Polo en Buenos Aires

Once again, Nature Crops accompained the activities organized by the team of Argentina Polo Day, in a unique setting. Just 45 minutes away of the City of Buenos Aires you will fin El Camino, the perfect place to spend a funny learning how to play one of the most recognized sports of our country: polo. Together with a group of professionals, visitors will become familiar with the secrets of the sport while sharing the typical argentine meal: the asado.

But to complete this special day, nothing better than a delicious organic quinoa snack of Nature Crops to recover energy and keep on enjoying the polo classes that are offered to visitors of all levels.

To know more about Nature Crops, click http://blog.naturecrops.com.ar/

How to play polo? / ¿Cómo jugar al polo?

29 Oct

Velocity, resistance, precision and a glorious tradition. This defines a polo game. Originated 2500 years before in Central Asia, polo started with goal posts that were placed, generally, at kilometers of distance and with the peculiarity that the game used to continue until one of the teams ran out of fighters.

Nowadays, to play polo there must be two teams with four players (on horseback) each. Players have a taco on their right hand with which they will try to hit a 8.8cm ball through the goal posts, while staying at gallop. The goal posts, at each end line, are generally made of wicker and are spaced eight yards apart. With each converted goal, which counts one point, teams must change their side.

A polo game has between 6 and 8 chukkers, being a chukker a period of time of 7 minutes. The game is usually so intense that it is useful to know that polo ponies have to be replaced once each chukker is finished.

However, there is an exception. Matches in the “Triple Corona”, which is composed by the most important tournaments of the world (all of which take place in Argentina), has eight chukkers. This represents at least eight polo ponies per player. That means that in a four player’s team, 32 polo ponies are necessary. ¡That’s 64 polo ponies in a match! ¿Incredible, isn’t it?  This mainly explains why polo fields are so big: 300 yards long and 160 yards wide – which is roughly the equivalent of 7 American football fields-.

In relation to the dynamic of the polo game, the coordination between the player and the polo ponies requires synchronization and rapid reactions from both of them. This is what makes a polo game so exciting to see.

More about polo:  www.argentinapoloday.com.ar 

How to play polo sport?

Velocidad, resistencia, precisión y una gloriosa tradición. Esto define al juego del polo. Originado hace dos mil quinientos años en las estepas de Asia Central, el polo comenzó humildemente con postes que se ubicaban generalmente a kilómetros de distancia y el juego continuaba hasta que un equipo no tuviera más combatientes.

En la actualidad, para jugar al polo se necesitan dos equipos de cuatro jugadores montados a caballo cada uno. Los jugadores tienen un taco en su mano derecha con el cual intentarán pegarle a una pelota de 8,8 cm, manteniéndose a galope, y así lograr que pase la línea de gol. El arco está formado por dos postes (generalmente, de mimbre) que se encuentran a 7,3 metros de distancia entre sí. Con cada gol anotado, que equivale a un punto, los equipos deben cambiar obligatoriamente de lado.

Un partido de polo completo se compone de 6 u 8 puntos o chukkers de 7 minutos cada uno. El juego suele ser tan intenso que los jugadores normalmente requieren montar nuevos caballos después de cada chukker ya que los caballos pueden correr, como mucho, 2 millas por chukker.

Sin embargo, hay una excepción. La Triple Corona, que está conformada por los torneos más importantes del mundo y que se juega íntegramente en Argentina, está compuesta por ocho chukkers. Esto representa por lo menos ocho caballos por jugador. Esto significa que en un equipo de cuatro jugadores, 32 caballos son necesarios. O mejor dicho, ¡64 caballos en un partido! ¿Impresionante, no?  Esto explica el por qué de las dimensiones de una cancha de polo, que -a propósito- es la más grande en lo que respecta a deportes organizados: 275 metros de largo por 180 metros de ancho.

Por último, en cuanto a la dinámica del juego de polo, la coordinación del hombre y el caballo requiere una gran sincronización y rápidas reacciones haciendo del juego un espectáculo emocionante de ver.

Mas sobre polo: www.argentinapoloday.com.ar

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