Sección Mano a Mano. Un herrador de caballos de polo nos cuenta los secretos de su oficio // One on One: A farrier tells us the secrets of the trade

2 May

Santiago Parra Jaramillo es herrador de caballos de polo, un oficio que combina en dosis iguales la capacidad de observación, el arte manual y el amor por los caballos. Los invitamos a leer la entrevista que le hicimos y adentrarse en los secretos de un oficio clave dentro del mundo del polo.

 

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Santiago Parra Jaramillo

 

¿Por qué se herra un caballo de polo y cada cuánto hay que cambiarle las herraduras?

SPJ: Todo caballo que va a recibir peso sobre su lomo y que va a ser destinado a algún tipo de trabajo debe ser herrado con el fin de brindarle protección a sus bazos y evitar el desgaste por fricción.

En el caso de los caballos de polo, además de hacerlo por las razones mencionadas antes, se herran también para mejorar su tracción o adherencia en la cancha, brindándole no solo protección al jinete sino que también optimizando el rendimiento del caballo durante el juego. Las herraduras son también fundamentales para el entrenamiento (vareo) de los caballos jugadores, ya que las pistas de entrenamiento poseen superficies abrasivas que desgastarían los bazos al ser trabajados a diario si los caballos estuviesen descalzos.

El período entre cada herrada va de 40 a 45 días, dependiendo de algunas variables como el crecimiento del bazo de cada animal, o el desgaste de las herraduras, por sólo mencionar algunas.

 

¿Existen distinto tipo de herraduras? ¿en qué se diferencian?

SPJ:  Si, hay un universo entero de herraduras que podrían diferenciarse de varias maneras: por el material que están hechas (aluminio, hierro, caucho, siliconas), el deporte para el que van a ser utilizadas (polo, salto, carrera, endurance, bellas formas), terapéuticas (corazón, redondas, cebolla, rock & roll). Por lo tanto, se diferencian en tamaño, grosor, forma, material, y de acuerdo a la finalidad para la que van a ser utilizadas como es el caso de las terapéuticas que a su vez se dividen en casos ortopédicos (correctivas o de confort), y de descanso.

 

¿Cuál es la diferencia entre herrar un caballo común y uno de polo?

SPJ: Si bien es cierto que el protocolo de herraje es el mismo para caballos de cualquier disciplina, cada actividad tiene diferentes requerimientos en el resultado final. El caballo de polo necesita recibir un herrado que le proporcione comodidad, pero que a su vez garantice que las herraduras no van a convertirse en un obstáculo durante el juego, diminuyendo así el desempeño del caballo. Al hablar de obstáculos me refiero a que el caballo no vaya a arrancarse el mismo las herraduras durante las corridas y los giros que exige el juego dentro de la cancha

 

¿Qué hay que tener en cuenta al herrar un caballo de polo?

 SPJ: El caballo de polo necesita un herraje a la medida, con precisión suficiente para evitar que las herraduras le queden tan justas que terminen siendo pequeñas, redundando esto en dolores y contracturas posteriores. Por el contrario, herraduras sobradas de talla que, como lo dije antes, el animal termine arrancándoselas en la competencia o en el entrenamiento.

También, se debe tener muy en cuenta las necesidades individuales que va necesitando cada caballo, particularmente en la medida que va acumulando minutos como jugador de polo.

 

¿Cuál es la virtud más importante que debe tener un herrador de caballos?

 SPJ:  Yo diría, sin temor a equivocarme, que es la observación, porque a través de ella es que se obtienen resultados. Se logra encontrar soluciones a caballos con algún tipo de problema, como claudicaciones, laceraciones, o diferentes comportamientos, por citar solo algunos.

 

¿Qué es lo que más le gusta de su trabajo?

 SPJ:  Ver como, por medio del herraje, puede brindársele una mejor calidad de vida a cada caballo en particular. Me encanta observar la evolución de caballos que al llegar a mis manos presentaban problemas para seguir jugando al polo y verlos después desplazarse en la cancha sin ningún tipo de problemas. Eso para mí es realmente gratificante.

 

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Santiago Jaramillo Parra is a polo horse farrier, a job that combines equal doses of observation, craft and a love for horses. We invite you to read the interview we had with him and learn the secrets of an important business in the world of polo.

 

Why do you shoe a polo horse and how many times do you have to change their shoes?

SPJ:  Every horse which carries weight on his back and is intended for some kind of work should be shod in order to provide protection to their spleens and prevent chafing.

In the case of the polo ponies, in addition to the aforementioned, it is also done to improve traction or grip on the polo field, providing protection not only to the rider but also optimizing the performance of the horse during the game. The shoes are also essential for training active polo horses, because the practice courts have abrasive surfaces that wear down the spleens when they are worked daily and is as if horses were barefoot.

The period between each change of shoes goes from 40 to 45 days, depending on variables such as the growth of the spleen in each animal, or the wear of the shoes, to mention but a few.

 

Do different types of horse shoeing Exist? And what are the differences?

SPJ: Yes, there is a whole universe to horse shoes and can be differentiated in several ways: by the material they are made of (aluminum, iron, rubber, silicones), the sport for which they will be used (polo, jumping, racing, endurance, dressage), therapeutic (heart, round, onion, rock & roll). Therefore, they differ in size, thickness, shape, material, and according to the purpose for which they are to be used as in the case of therapeutic, they can in turn be divided into orthopedic cases (corrective or comfort) , and the rest.

 

What is the difference between a normal horse shoe and a polo horse shoe?

 SPJ: While the hardware is the same for horses of all disciplines, each activity has different requirements for the final result. The polo horse shoe needs to provide comfort, but which in turn ensures that the shoes will not become an obstacle to the game, and hence diminishing the performance of the horse. Speaking of obstacles I mean the horse will not start with the same shoes as away from the polo field.

 

What do you have to take into account when shoeing a polo horse?

 SPJ: The polo pony needs a ‘made to measure’ shoe made with precision to prevent the shoes being too small, and which can result in pain and subsequent injuries. By contrast, horse shoes which are too big, as I said before, can result in the animal with torn ligaments in play or training.

Also, one should take into account individual needs for every horse, particularly in so far as it adds minutes.

 

What is the most important quality that one has to have as a polo farrier?

SPJ: I would say without doubt, it is observation, because its with this that you can get results. A farrier manages to find solutions to horses with some kind of problem, like lameness, lacerations, or different behaviors, to name but a few.

 

What do you like most about your work?

 SPJ:  I can see how through fitting shoes, I can provide a better quality of life to each particular horse. I love watching the evolution of horses which came to me with problems arising from playing polo and then afterwards they go on to the field without these difficulties. That’s really rewarding for me.

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