Sección Mano a Mano: Amantes del polo / Face to Face: Polo Players

3 Feb

Todos tenemos una pasión. Algo a lo que le dedicamos tiempo y nos genera mucha satisfacción. Para ellos es el polo.  En esta nueva sección del blog, a la que llamamos “Mano a Mano” entrevistamos a Julio Cueto Rua, Gunther Bellman y Stéphane Buton para que nos cuenten por qué eligieron este deporte y qué les apasiona del mismo. Los tres son polistas amateurs de El Camino Polo Club, un campo de 20 hectáreas administrado por Argentina Polo Day que cuenta con dos canchas de polo, alojamiento y piscina para disfrutar de una jornada deportiva diferente.

Te invitamos a que conozcas un poco sobre su vida y su relación con el polo en la siguiente entrevista.

1. ¿Cómo te iniciaste en el polo?

JCR: Fue la combinación de dos circunstancias: me gusta mucho montar y desde siempre admiré la habilidad de los grandes polistas. No obstante, pasaron muchos años hasta que me decidí a practicarlo. Obviamente no era mi intención “jugar” al polo y competir, sólo deseaba pegarle a la bocha y divertirme en alguna práctica. Entonces comencé a buscar un caballo de polo y por una de esas casualidades del destino aparecí un día en Argentina Polo Day y conocí a quién hoy considero un amigo y quien me convenció que lo hiciera: Rubén.
GB: Fue hace doce años después de ver y acompañar a varios partidos a un amigo de alto handicap.
SB: Fue totalmente de casualidad.  Mi hija quería andar a caballo,  la acompañé  a tomar unas clases y su instructor me propuso sumarme. Después de algunas semanas me propuso otros desafíos como saltar unas barras pero como no estaba equipado para hacerlo, comenzamos a taquear y me gustó enseguida. A comienzos de 2012, luego de algunos años inactivo, conocí a Rubén; me convencieron sus propuestas y sus ideas, y desde entonces entreno para convertirme en un “jugador de polo”.

2. ¿Por qué lo elegiste? ¿Qué ofrece el polo a diferencia de otro deporte?

JCR: Como comenté anteriormente, siempre admiré la habilidad de los grandes polistas y obviamente la destreza de sus caballos. Me deleitaba viéndolos maniobrar montados en un ser “vivo” al que dominaban en las mil cabriolas, contorsiones y piruetas del juego.
GB: Desde que tenia diez años de edad que le insistía a mis padres para practicarlo. No se bien por qué lo elegí, pero si sé que me gusta desde que tengo uso de razón. El polo es un deporte de “contacto” en todo sentido: contacto con los caballos, los amigos, los peticeros, con los jugadores en la cancha, con la naturaleza. Creo que eso es lo que más me gusta de éste deporte.
SB: Primero por el contacto con los caballos. Soy francés y en Francia no es común poder estar cerca de ellos. Recuerdo cuando tenía 9 o 10 años que pedí un caballo para navidad…y tuve una linda bicicleta como regalo. Segundo porque es un deporte que le permite estar al jinete súper activo. Y tercero porque es un deporte en equipo.

3. ¿Cuántas veces a la semana entrenas? ¿De qué manera perfeccionas tus técnicas?

JCR: Lamentablemente mis obligaciones no me permiten concurrir a Argentina Polo Day muy seguido; a veces pasa mucho tiempo sin que pueda practicar. Pero es mi propósito este año dedicarle como mínimo un día por semana, y en lo posible dos días. En cuanto a la técnica, en el polo, como en casi todos los deportes, se aprende con la práctica. Podrán explicarte cómo pegarle a la bocha en una u otra posición, pero es la práctica la que en definitiva cuenta. En mi caso, recién estoy dando mis primeros pasos y con un gran entusiasmo.
GB: Le dedico cinco prácticas semanales. De hecho, el año pasado llegamos a jugar ochenta  días seguidos, más que los polistas profesionales. En lo que respecta a la técnica, mi manera de perfeccionarlas es taqueando con el profesor.
SB: Trato de entrenar dos o tres veces por semana y por lo general jugamos 4 chukkers de 10 minutos. En cuanto a las técnicas, la mejor manera de perfeccionarlas es haciéndolo varias veces. Las prácticas son una gran escuela, en especial porque compartís el campo de juego con jugadores que tienen 10, 15,20 años de polo que te marcan tus errores y te los corrigen. Eso es un gran estímulo. Aprendo mucho sobre las tácticas, como posicionarme, como evitar los errores, cuando frenar o acelerar. Cometo muchas equivocaciones y me enojo mucho conmigo mismo, pero con sólo un año de práctica no puedo compararme con jugadores que han competido en muchos torneos.

  • 4.¿Cuál es tu opinión sobre Argentina Polo Day (APD)? ¿Qué aporta al mundo del polo?

JCR: Argentina Polo Day es un ambiente propicio para el aprendizaje de este extraordinario deporte. Me siento cómodo, acompañado y rodeado de gente afable y cordial. Rubén y Celia son grandes personas que con empeño brindan su tiempo, esfuerzo y talento para superarse día a día y agrandar y mejorar la infraestructura del club.
GB: Argentina Polo Day  es un producto novedoso para el turismo, que se mantiene en el tiempo dando un servicio de alta calidad. Es un gran aporte al mundo del polo ya que permite que personas de diferentes países y culturas conozcan más en profundidad de que se trata éste deporte.
SB: Personalmente, creo que sin Argentina Polo Day estaría pagando una fortuna para alquilar los caballos. Pero por sobre todo, le permite a cualquier persona vivir el polo de una manera que posiblemente nunca hubieran pensado, en especial por la imagen elitista y cerrada que se tiene de éste deporte en el imaginario colectivo. Acerca a las personas al polo y hace que lo disfruten y se apasionen. Debo mencionar también El Camino Polo Club (dónde entreno); un lugar en dónde no sólo encontré jugadores dispuestos a enseñarme a montar y a jugar, sino que también personas que saben asesorarme en cada aspecto: desde el entrenamiento hasta qué equipo es el adecuado para comprar.

5. ¿Cuál es tu anécdota favorita en relación a éste deporte? 

JCR: En la primera práctica a la que Rubén me había invitado para seguir el pelotón (no para jugar), en forma inesperada tuve la bocha a pocos metros y no pude resistir el impulso de intentar pegarle -a pesar de que no había sido invitado a la práctica para eso-. El problema es que cuando le pegué a la bocha, terminé sentado en la cancha porque había perdido la estabilidad.

GB: Mi anécdota favorita es jugar al polo bajo la lluvia intensa; lo hemos hecho en varias oportunidades.
SB: Más que una anécdota lo que me encanta de éste deporte es lo que vivo cuando participo en Argentina Polo Day con los turistas. Luego de haber visto un partido y haber comido un rico asado, los acompaño y se suben a los caballos para experimentar ellos mismos lo que es jugar al polo. Es en ése momento que tengo la satisfacción de haber podido transmitir al menos algunos conceptos de lo que otros me transmitieron.  Me hace feliz verlos galopar al final del día y verlos irse contentos de haber pasado por ésta experiencia.

polo sport players

We all have a passion. Something to which we dedicate our time and gives us a lot of satisfaction. For them this passion is polo. In this new section of the Blog, named “Face to Face”, we interviewed Julio Cueto Rua, Gunther Bellman y Stéphane Buton for them to tell us why did they choose this sport and what do they love about it. The three of them are amateur polo players of El Camino Polo Club, an area of 49 acres managed by Argentina Polo Day that has two polo fields, accommodation and swimming pool in order to enjoy sport in a different way.

We invite you to know about their lives and their relation with polo in the next interview.

1. How did you decided to play polo?

JCR: It was the combination of two circumstances: I like riding horses and I always admired the skill that great polo players have. Nonetheless, many years passed until I decided to practice it. From the beginning I knew that competition and professionalism was not my objective, I just wanted to hit the ball and have fun at practices. So I started looking for a polo pony and as art of destiny I showed up in Argentina Polo Day where I met whom today I consider my friend and who convinced me to start playing polo: Rubén.
GB: It was twelve years ago. By that time I used to go and see many polo matches that a friend of mine of high handicap played and suddenly I realized that I wanted to play polo too.
SB: It was absolutely casual. My daughter wanted to learn how to ride a horse, I took her to a special place and her professor suggested me to join them. After some classes he proposed me to other things, like jumping some bars with the horse, but as I didn’t have the correct equipment, we started to stick and ball and I liked it immediately. At the beginning of 2012, after some years of inactivity, I met Rubén who had great ideas and proposals. Since then, I practice as much as I can to become a polo player.

2. Why did you choose it? What does polo offers in contrast to other sports?

JCR: As I said, I always admired the skill that great polo players have and obviously those of their horses. I could spend hours watching them doing every movement.
GB: I insisted my parents to play it since I was ten years old. I really don’t know why I choose it, but I’m fond of this sport since I can remember.  Polo is a “contact” sport in all senses: contact with horses, with friends, with players in the field, with grooms, with nature. I think that is what I like about it.
SB: First of all the contact you have with horses. I’m French and in France it is not that common to be near horses. I remember I had nine or ten years old when I asked for a horse in Christmas…and I received a beautiful bicycle as a gift. Second, because it is a sport that allows the player to be active and not just a simple rider. Third, because it’s a team sport.

3. How many times a week do you practice? In which ways do you improve your polo techniques? 

 JCR: Unfortunately I can’t go to Argentina Polo Day as much as I would like, my obligations do not allow me to do so. Sometimes I spend many days without practicing, but my objective this year is to dedicate at least one day a week, and if possible, two. In relation to how I improve my techniques, I have to say that in polo as in any other sport, you learn with practice. People might explain you how to hit the ball, but certainly is practice what counts. In my case, I am giving my first steps in polo and with great enthusiasm.
GB: I dedicate five weekly practices to polo. Last year we even played eighty days in a row, more than professional players! I usually stick and ball with my professor in order to improve my techniques every day.
SB: I try to practice two or three times a week and usually we play four chukkers of ten minutes each. In relation to the techniques, the best way to improve them is to practice them. Practices are a great school, especially because you share the field with players that have been playing polo for 10, 15, 20 years. That is a great incentive. I learn a lot about the tactics, how to position myself, how to avoid errors, when it’s time to stop and when to accelerate. I have to recognize I have a lot of mistakes, but with just one year of practice I can’t compare myself with players that competed in tournaments.

4. What is your opinion about Argentina Polo Day (APD)? Does it contribute to polo? How? 

JCR:Argentina Polo Day is an optimum place to learn this sport. I feel comfortable and accompanied by people that are friendly and know a lot about polo, like Rubén and Celia. They dedicate their time, effort and talent to do it better every day and to improve the infrastructure of the Club.
GB:Argentina Polo Day is a novel product for tourism that sustains itself in time giving a high quality service. It contributes a lot to polo since it allows people from different countries and cultures to know more in depth what this sport is about.
SB: Personally, I think that without Argentina Polo Day I would be paying a fortune to rent the horses. But above all, what is incredible about  Argentina Polo Day is that it allows any person to live polo in a way that they had never imagined, especially because of the elitist and close image that the society has of this sport. I have to mention as well El Camino Polo Club where I practice. It’s a place where I found professional players ready to teach me how to ride and play and people that suggest me what is good for me in many aspects such as training and equipment.

5. What is your favorite anecdote in relation to this sport?

JCR: In the first practice that Ruben had invited me, just to be in the field not to play, I suddenly had the ball a few meters from me and I couldn’t resist the impulse to hit it –although I had not been invited to the practice to do that-. The temptation was so big that I couldn’t resist. I hit the ball, but I ended sitting in the field. I had lost my equilibrium.       GB: Playing polo, many times, under an intense rain.
SB: More than a specific anecdote, what I enjoy of this sport is what I feel when I participate in Argentina Polo Day with the tourists. After seeing a game and eating a delicious barbecue, they get ready to ride the horses in order to experiment for themselves how it feels to play polo. I join them and I try to transmit some concepts that someone once told me. It makes me happy watching them gallop at the end of the day with a big smile.

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