Caballos de polo: razas, características y adaptabilidad / Polo horses: breeds, characteristics and adaptability

16 Ene

A lo largo de los años, los caballos de polo se han ido adaptando y adiestrando de acuerdo a las necesidades y la dinámica del propio juego.
En Argentina, entre los 40 y 60´s, el juego de polo era por sobre todo rústico, fuerte y poco profesional. Durante estas décadas, el juego se llamo “Polo de Estancia”. De hecho, para estos años los caballos de polo eran simultáneamente utilizados en la estancia para trabajar la tierra. Su fisionomía era similar a la de un caballo criollo: fuerte, robusto y con poca resistencia y poca velocidad.
Esta rusticidad en el juego, se abandonó para las décadas del 70 y 80 cuando comenzó a aumentar el profesionalismo y la competencia y a predominar la velocidad como habilidad más buscada entre los caballos: es aquí cuando interviene la raza Pura Sangre. El origen de esta raza se remonta al siglo XVII con la introducción en Inglaterra de los caballos de origen árabe y berberisco. De perfil recto, piel fina, cuello largo, cruz prominente, lomo corto y dorso largo*, el Pura Sangre era una raza para carreras y deportes de velocidad y gran resistencia.
Hoy en día, todos aquellos que pertenecen al mundo del polo reconocen la importancia de otra raza: Polo argentino (en inglés, Polo Pony). El origen de esta raza nace sobre una base de caballos mestizos de campo cruzados con caballos pura sangre de carrera. Esta variación genética, sumada a la rigurosa selección y a las cualidades de la pampa húmeda, hacen que esta raza sea única en el mundo**. La necesidad de proteger y promoverla llevó a la creación, en 1984, de la Asociación Argentina de Criadores de Caballos de Polo, entidad que busca fijar y mejorar sus  características.  Tal es la relevancia que tiene en el deporte, que tanto criadores como jugadores han buscado la manera de perpetuarlas a través de las generaciones. El avance y la efectividad en la tecnología embrionaria hace que hoy en día el 40% (aprox.) de la caballada de los polistas de alto handicap haya nacido de esta forma***. A grandes rasgos, esta técnica consiste en extraer del útero de la yegua madre (“jugadora” de polo) su embrión e implantarlo en otra hembra, de manera de preservar las características físicas y concebir descendientes de categoría valiosa sin dejar inactiva a la yegua madre***.
La evolución en el tipo de juego determina definitivamente las características físicas y temperamentales que los caballos deben tener para poder adaptarse a él. En el caso de los caballos de polo, y a diferencia del resto, cabe destacar que son resistentes y veloces tanto por sus condiciones heredadas como por el entrenamiento que reciben a partir de su primer año de vida. De hecho es tal la dedicación y la confianza con la cual el jugador se relaciona con su caballo que, inexorablemente, conlleva a una relación de amistad entre ambos que trasciende cualquier partido de polo.

*Fuente: http://www.siia.gov.ar  // **Fuente: http://www.poloargentino.com // *** http://www.polomag.com.ar/transf%20emb.htm

Caballo de polo argentino

Through out the years, polo horses have been adapted and trained to fit the needs and dynamics of the game itself. In Argentina, between the 40’s and the 60’s, the game of polo was overall rustic, tough and poorly professional.
The game was called “Polo de estancia”– “Ranch polo”. In fact, around these years polo horses were simultaneously used to work in the agro fields. The physiognomy was that of a Creole horse: strong, sturdy, with little resistance and no speed.
This rusticity was abandoned around the decades of the 70’s and the 80’s when professionalism and competition raised and speed started to gain predominance as horses’ most valuable ability. This is when the “Pura sangre” (pure-blood) breed intervenes. The origin of this breed could be traced back to the XVII century with the introduction of Arab and Berbers horses in England. With a straight profile, thin skin, long neck, prominent withers, short back and large loin*, the “Pura sangre” is a breed meant for racing and sports characterized by speed and high resistance.
Nowadays, everyone belonging to the polo world recognizes the importance of another breed: the Polo Pony (also known as Polo argentino). The origin of this race was born from half-blood field horses breed with pure-blood horses meant for racing. This genetic variation, added to the rigorous selection and the specific qualities of the Pampa region, contributed to the world known uniqueness of this race**. The need to protect and promote this breed encouraged the creation, in 1984, of The Argentine Association of Polo Pony Breeders (Asociación Argentina de Criadores de Caballos de Polo).  Such is the relevance of this breed to the sport, that both breeders and players have sought a way to perpetuate it throughout generations. The advance and effectiveness of embryonic technology allowed that nowadays 40% of high handicap polo horses were born through this method***.  Broadly speaking, this technique consists in extracting the embryo from the mother mare (polo “player”) uterus and implanting it to another female horse in order to preserve the physical characteristics of the mother mare without leaving it inactive while conceiving descendants of valuable category***.
The evolution of the game certainly determines the physical and mood characteristics that horses should have in order to adapt to polo sport. In the case of polo horses, contrary to the rest, it is worth noting they are resistant and fast thanks to the inherited conditions as to the training they receive during their first year of life. In fact, such is the dedication and trust in the relationship between the player and his horse that inexorably leads to a friendship between them that exceeds any polo match.

*Source: http://www.siia.gov.ar  // **Source: http://www.poloargentino.com //  *** http://www.polomag.com.ar/transf%20emb.htm

Mas sobre polo / More about polo:  www.argentinapoloday.com.ar

Una respuesta to “Caballos de polo: razas, características y adaptabilidad / Polo horses: breeds, characteristics and adaptability”

  1. nerd junio 27, 2013 a 9:00 pm #

    Very good write-up. I certainly appreciate this site. Thanks!

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